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Las redes sociales y los celulares, claves para predecir la expansión del #Ébola

15 Oct

El análisis de palabras clave publicadas en los países afectados permitiría adelantarse a la difusión de esta epidemia

Guinea, Liberia y Sierra Leona

Guinea, Liberia y Sierra Leona son las naciones más afectadas por el brote de ébola, que ya causó más de 4000 muertes. Foto: AP

La predicción de la expansión de epidemias como el Ébola en África tiene aliados como la tecnología y las redes sociales, que permiten el análisis de palabras claves en Internet tipo “fiebre” para monitorizar enfermedades o el seguimiento de llamadas telefónicas para detectar traslados a hospitales.

Las tecnologías, junto con el análisis de las ingentes cantidades de datos en blogs, webs, tuits o redes sociales sanitarias y de expertos, que son todo un filón de información en expansión, están revolucionando la estadística y la forma de hacer predicciones científicas.

“Cuanta más información, mejores predicciones, es decir, con mucha mayor celeridad y calidad”, aseguró en una entrevista con la agencia EFE la catedrática Rosa Elvira Lillo Rodríguez, del Departamento de Estadística de la Universidad Carlos III de Madrid.

Los nuevos datos con los que trabaja ahora la estadística aportan mucho conocimiento y además en tiempo real: resultados de búsquedas en Google, palabras claves sobre estados de salud compartidos en redes sociales, información de sanitarios en internet, control de llamadas telefónicas para trazar recorridos y saber qué población se traslada al hospital, entre otros, señaló la experta.

Healthmap

Healthmap, un mapa interactivo que intenta determinar dónde hay focos infecciosos.

La catedrática se refirió al potencial de herramientas en funcionamiento como Health Map, una aplicación desarrollada por epidemiólogos y expertos de software en el Hospital Infantil de Boston (EEUU), que monitoriza información digital y contribuye en la vigilancia y detección de “amenazas” sanitarias públicas.

Esta herramienta, ya popular para el seguimiento de otras epidemias, utiliza algoritmos para recorrer redes sociales, webs de noticias locales, prensa en Internet, blogs, sitios gubernamentales, información compartida en redes sociales médicas y otras fuentes, con el fin de rastrear posibles brotes de enfermedades.

Con miles y miles de datos, además de una serie de algoritmos, la aplicación detectó hace unos meses que una misteriosa fiebre hemorrágica se esparcía por África, y además lo hizo nueve días antes de que lo anunciara la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La experta explicó que este tipo de herramientas aplican “procesos estocásticos”, que son los que buscan “patrones matemáticos para modelizar el azar con parámetros calculados mediante datos de distintas fuentes de información”.

Pese a que los sistemas sanitarios en África son “muy débiles”, sin apenas infraestructuras, los teléfonos móviles proliferan sin parar, especialmente en las ciudades, lo que podría aprovecharse para establecer nuevas estrategias en la lucha contra enfermedades.

El tráfico de direcciones IP en Internet en el continente africano se habrá multiplicado por cinco en 2018, según Cisco. De acuerdo a sus previsiones, en el conjunto de esa región y Oriente Próximo, en el período de 2013 a 2018 se habrá doblado el número de internautas hasta los 431 millones, y la cifra de dispositivos conectados será de 2000 millones.

En medicina, según la experta, el papel de la estadística está siendo determinante no solo para predecir la expansión de enfermedades sino especialmente en el desarrollo de vacunas.

Asimismo, en procedimientos sanitarios tan populares como la clasificación en hospitales de grupos de riesgo de embarazadas que podrían estar gestando un hijo con Síndrome de Down.

Recordó que, además en la crisis del Ébola, el funcionamiento cada vez más frecuente de escáneres en aeropuertos para controlar posibles estados febriles de la gente se sustentan también en modelos estadísticos.

La experta admitió que en ocasiones, sin embargo, se está “sobreestimando” el potencial de las predicciones a partir del Big Data; por ejemplo, con ciertos estudios anteriores para monitorizar la expansión de epidemias de gripe común a partir de búsquedas en Google.

Las técnicas estadísticas vinculadas al espectro digital no avanzan tan rápido como el volcado de información en Internet, advirtió la experta, tras destacar que, en las redes sociales se puede mentir para adulterar datos, pero la estadística tiene muy calculada esa posibilidad.

Para terminar, se refirió a estos mapas digitales de salud que se están desarrollando a partir de Big Data como herramientas claramente eficaces para controlar enfermedades, aunque, otra cosa, ha añadido, es que se llegue a tiempo en la actual crisis del Ébola.

Amaya Quincoces Riesco / Agencia EFE

http://www.lanacion.com.ar/1735397-las-redes-sociales-y-los-celulares-claves-para-predecir-la-expansion-del-ebola

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De Jujuy a Rusia, por innovar

21 Jul

Por MONICA GARCIA

Son estudiantes de ingeniería y crearon una aplicación para celulares que ayuda a personas con problemas auditivos. Compitieron con un proyecto con fines sociales.

De Jujuy a Rusia, por innovar

Antes de viajar. Ezequiel, Manuel, Enzo Rafael y Alejandro. / Emiliana Miguelez

La Organización Mundial de la Salud estima que en 2025 existirán 900 millones de hipoacúsicos en el mundo. Entre ellos, demasiados niños y jóvenes que deberán enfrentar la titánica tarea de escuchar a sus docentes. Pero a veces basta un único caso, un compañero de banco que abandona sus estudios por sus problemas auditivos, para que la maquinaria creativa de un grupo de jóvenes universitarios se ponga en marcha. Eso fue, precisamente, lo que inspiró a Ezequiel Escobar (26), Alejandro Mendez (26), Rafael Rodríguez (25) y Enzo Cano (21) a crear una aplicación para smartphones (celulares inteligentes) que funciona como un sofisticado audífono digital.

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Los cuatro son estudiantes de la carrera de Ingeniería Informática, en la sede Jujuy de la Universidad Católica de Santiago de Estero. En los pasillos de la Facultad y en una pequeña oficina alquilada entre todos se gestó durante 11 meses esta aplicación para hipoacúsicos a la que llamaron uSound. Una idea que, luego de mucho trabajo, se transformó en el proyecto ganador de la ronda binacional argentina-uruguaya de Imagine Cup, la competencia mundial de jóvenes innovadores con fines sociales organizada por la empresa Microsoft.

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El equipo “Tweaks”, como se autodenomina el grupo en la competencia, viajó a San Petersburgo, Rusia, para representar a la  Argentina en la gran final de Imagine Cup. “Estamos orgullosos de haber representado a nuestro país en la final. Para llegar a esa última instancia tuvimos que competir con proyectos extraordinarios de excelentes universidades privadas y públicas de Argentina y Uruguay”, cuenta a Clarín Educación Ezequiel Escobar, líder del proyecto.

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Ezequiel explica cómo funciona USound: “La persona con problemas auditivos se debe hacer una audiometría y, luego, cargar los datos en el software del celular. El programa compensa en forma automática las frecuencias en las que existe pérdida auditiva para que se pueda escuchar mejor”.

En clase, el alumno debe utilizar auriculares inalámbricos y colocar el celular en el escritorio del docente. Entonces, el micrófono del teléfono capta la voz del profesor, ajusta las frecuencias de audio de acuerdo a la pérdida auditiva que tenga el estudiante y las transmite en forma inalámbrica a sus auriculares. No es necesario que el docente use un micrófono.

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La aplicación uSound también mejora la escucha en las llamadas telefónicas y en la reproducción de música MP3 y videos digitales. En las llamadas el programa capta automáticamente cual es el oído en el que se apoya el celular y ajusta el audio a su capacidad auditiva, que puede ser diferente a la del otro oído.

Pero el objetivo principal de uSound es académico. “Queremos ayudar a que los chicos con problemas auditivos puedan estudiar sin problemas en cualquier colegio o universidad. Testeamos el software en la Escuela para Sordos e Hipoacúsicos Helen Keller, en el Ministerio de Salud de Jujuy, en el Hospital Pablo Soria de la Capital jujeña y en la Fundación para hipoacúsicos Alas del Alma, con excelentes resultados en las cuatro instituciones”, afirma orgulloso Alejandro Mendez.

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Los mejores resultados se obtienen en pacientes hipoacúsicos leves y moderados, que representan entre 85 y 90% de los problemas auditivos. Ezequiel Escobar aclara que no se logran buenos resultados en casos de pérdida auditiva muy severa porque los parlantes de los auriculares Bluetooth no están preparados para una compensación tan alta. “Simplemente, no resisten”, dice.  En cambio, uSound funciona de igual manera para casos de hipoacusia unilateral (un oído) o bilateral (ambos oídos).

¿Estás sordo?

Los jóvenes desarrolladores destacan que otro objetivo de uSound es actuar en la prevención de problemas auditivos y, por eso, tiene incorporado un test de audiometría. Ezequiel aclara: “Es un testeo estimativo para esos casos en que la gente sospecha que escucha mal, o cuando sus amigos y familiares le dicen ‘me parece que estás un poco sordo’. Si el programa señala una disminución auditiva hay que recurrir al otorrinolaringólogo de inmediato y hacerse una audiometría profesional”. De hecho, uno de los próximos pasos en el desarrollo de este software es implementar una guía que indique direcciones de otorrinolaringólogos cercanos al domicilio del usuario del teléfono.

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Luego de descargarlo en el celular y de realizar el test de audiometría, uSound  programa funciona en forma gratuita durante un tiempo. Pero para seguir usándolo hay que cargar los datos de la audiometría profesional y pagar U$S 3,99 al año. Los desarrolladores esperan también tentar a los fabricantes de celulares para que lo incorporen en sus teléfonos en forma gratuita para el consumidor. En la actualidad, uSound funciona en smartphones con Windows Mobile pero dentro de poco saldrán versiones para iPhone y smartphones con sistema Android, de Google.

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Según sus creadores, uSound resulta infinitamente más barato que los audífonos digitales a los que emula y cuyo costo pueden superar los 2.000 dólares. Además, es una alternativa para aquellas personas que no quieren usar audífonos por cuestiones estéticas. “Otra ventaja es que es mucho más rápido de reemplazar que un audífono. Si un chico rompe o pierde su celular con uSound basta con comprar otro teléfono y descargar el programa en unos minutos”, asegura Alejandro. Para tener más información sobre uSound, contactar a sus desarrolladores y obtener una versión de prueba hay que ingresar en la página web http://www.usound.com.ar

http://www.clarin.com/educacion/Jujuy-Rusia-innovar_0_957504565.html

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