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#Meerkat , la exitosa aplicación para transmitir video en vivo desde #Twitter

17 Mar

Con apenas dos semanas, la app no deja de crecer entre los usuarios de iPhone. ¿La clave de su éxito? La sencillez para realizar streaming y compartirlo

Meerkat Twitter

Qik fue un éxito allá por 2007 al permitir en pocos pasos hacer transmisiones en vivo. Prácticamente desapareció luego de ser adquirida por Skype. Ahora Meerkat parece ser su mejor heredera.

La app, desarrollada por una firma israelí llamada Life on Air, permite en pocos pasos transmitir video en vivo desde dispositivos Apple, ya sea iPhone o iPad, a través de Twitter.

Según los datos de la empresa, más de 120 mil personas descargaron la app en dos semanas y una simple búsqueda en Twitter permite comprobar que crece a cada minuto la cantidad de transmisiones en vivo.

Cómo funciona

La aplicación pide un título para la transmisión y ofrece iniciarla en ese mismo momento o bien programarla. Un mensaje automático se dispara en Twitter y desde allí se ofrece un link para acceder al streaming, que puede ser replicado por los espectadores.

El dueño de la transmisión puede ver en la parte superior de la pantalla los usuarios que están mirando el video y en la inferior los comentarios que dejan.

Meerkat tiene además un componente social al crear un ranking de popularidad basado en la cantidad de transmisiones. En él figuran medios como Mashable.

Por último, Meerkat permite guardar la transmisión en el dispositivo del usuario.

Competencia

Twitter adquirió Periscope, una app que también transmite videos en streaming y que por ahora solo funciona de manera privada.

La movida de la red social podría significar un obstáculo para Meerkat ya que Twitter no se caracteriza por ser abierta con sistemas de la competencia.

El caso más latente es Instagram, que vio cómo surgieron diversas trabas para que los usuarios vean las fotos tomadas en Twitter. De hecho, en la actualidad hay que acceder a la página de Instagram para verlas.

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#Instagram ya supera los 300 millones de usuarios

17 Dic

Según la compañía, el 70% de su base de usuarios se encuentra afuera de los EE.UU y publican diariamente más de 70 millones de imágenes

Instagram

Apenas fue comprada por Facebook en 2012, la mayoría de los analistas se preguntó cuál sería el destino de Instagram bajo el control de Zuckerberg; cómo iba a hacer para mantenerse fiel a sus orígenes y sus usuarios sin perder su identidad. A poco más de tres años de la compra, la respuesta parece haber sido respondida. Hoy Instagram dejó de ser una mera plataforma para compartir imágenes y se convirtió en una red social con una comunidad de usuarios establecida.

Actualmente cuenta con 300 millones de usuarios, 70% de los cuales se encuentran afuera de los EE.UU, y 30 mil millones de imágenes en su archivo. La plataforma recibe más de 70 millones de videos e imágenes de parte de sus usuarios, quienes intercambian entre sí alrededor de 2500 millones de likes diariamente.

Esta mutación, de una aplicación para celulares a una plataforma de interacción social, fue sutil. Primero fueron los comentarios y los likes. Después se crearon los perfiles, donde cada usuario acumula, en modo de línea del tiempo, la galería con todas las imágenes tomadas. Luego llegó la incorporación de los videos de corta duración y los mensajes directos entre usuarios fueron el último gran cambio dentro de la plataforma.

Aprovechando este hito, Instagram anuncia la llegada de los perfiles verificados, desarrollados para que las celebridades o las empresas puedan tener su cuenta certificada como oficial. Además, la plataforma incorpora un nuevo motor de búsqueda, una herramienta para que los usuarios puedan encontrar más fácil lo que están buscando, pero también para que los anunciantes estén más cerca de sus potenciales clientes.

Esta estrategia de sumar de a poco pequeñas nuevas herramientas de interacción a la plataforma fue lo que le permitió cambiar su perfil. Actualmente, Instagram, quién se valió mucho del empujón se le dio Twitter en sus primeros meses de vida, acaba de superarlo en cantidad de usuarios activos (con sólo 250 millones al mes) y le compite mano a mano en cuanto a funcionalidades.

http://www.lanacion.com.ar/1751156-instagram-ya-supera-los-300-millones-de-usuarios

#Microsoft apuesta por aplicaciones multiplataforma para compartir fotos y videos : #Xim y #Qik

17 Oct

Presentó Xim, una aplicación para compartir álbumes de fotos en forma sencilla, y republicó Qik, un videomensajero; ambos funcionan en Android, iOS y Windows Phone

Qik

Qik, el nuevo videomensajero de Skype.

Hace tiempo que Microsoft está en una compleja posición dual: por un lado, como proveedor multiplataforma de servicios (el Office es el ejemplo por excelencia); por otro, como fabricante de dispositivos (la tableta Surface, los Lumia). Con la llegada de Satya Nadella como nuevo líder de la compañía, el foco manifiesto de la empresa es -según Nadella- “la Nube y lo móvil ante todo”.

Esta parece ser la razón por la que en menos de una semana Microsoft publicó dos aplicaciones multiplataforma (gratis).

Por un lado está Microsoft Xim, compatible con Android, Windows Phone y, en breve, iOS. Es una aplicación que busca simplificar el compartir grupos de fotos en forma temporal, al estilo Snapchat y otros. Pero un punto interesante es que quien recibe la foto no necesita tener la aplicación instalada; puede verla en la Web con un navegador común; las fotos se pueden publicar desde el teléfono o provenir de OneDrive, Dropbox, Facebook o Instagram.

 

Skype, por su parte, republicó Qik , un pionero en el streaming de videos desde el teléfono (fue comprado por Skype en 2011). El nuevo Qik también funciona en Android, iOS y Windows Phone, y es una suerte de mensajero instantáneo, pero con foco en el envío de videos; permite crear grupos, chatear y demás; y permite usar 12 videos pregrabados como respuesta (al estilo de los emoji o los GIFs animados) en una conversación.

 

http://www.lanacion.com.ar/1735412-microsoft-skype-qik-xim-multiplataforma

Una cámara que nunca pierde el foco busca su lugar en el mundo : #Lytro #Illum

11 Ago

A pesar de contar con una novedosa función para registrar imágenes digitales, la cámara Lytro Illum debe liderar la implementación de una prometedora tecnología con los desafíos que enfrentan los fabricantes de hardware

Por Farhad Manjoo (NYT)  | The New York Times

Lytro Illum

La cámara Illum es el segundo modelo de Lytro, que busca posicionar su tecnología como una norma dentro del mundo de la fotografía digital. Foto: Gentileza Lytro

En 2006, Ren Ng, un estudiante de posgrado de Stanford, publicó una tesis doctoral bosquejando una tecnología revolucionaria en fotografía que casi parecía una ilusión.

Ng analizó una manera de captar fotografías cuya área de foco podría modificarse luego de tomada la imagen. Se podría tomar una foto de dos personas, una en primer plano y otra en un plano posterior, y luego cambiar el foco entre los dos sujetos como si uno estuviese dirigiendo una película de terror artística.

 

La idea de Ng, fotografía digital de campo lumínico, se convirtió en una sensación instantánea en Silicon Valley, atrayendo decenas de millones de dólares de algunas de las principales firmas inversoras del sector. En 2012 la firma de Ng, Lytro, introdujo su primera cámara de campo de luz con excelentes críticas. Cuando la cámara se puso en venta por 399 dólares muchos clientes la compraron sin verla.

Pero entonces la fortuna de la compañía comenzó a complicarse. La primera cámara de Lytro mostró varios problemas que la hacían inadecuada para el uso cotidiano. Su pantalla era diminuta, su software complicado y a muchos usuarios les resultaba difícil componer tomas que aprovecharan plenamente su capacidad de cambio de foco. Lytro también se vio superada por las mejoras significativas en las cámaras de los teléfonos inteligentes y el auge de aplicaciones de fotografía social como Instagram, que juntas han acabado con el mercado de pequeñas cámaras de este tipo. Por cierto, algunos de los teléfonos caros de hoy -como el Galaxy S5 de Samsung- copia el truco de re-enfoque de Lytro.

 

Esta semana Lytro comenzará a entregar una nueva cámara, un modelo grande, que cuesta 1499 dólares, y que apunta a fotógrafos serios. He estado usando la Illum por unos días y encontré que, al igual que la primera cámara de Lytro, la nueva es una maravilla de tecnología de imagen que también tiene algunos problemas.

La Illum es un lindo dispositivo para gente interesada en componer cuidadosamente tomas creativas que se beneficiarían de la capacidad de la cámara de cambiar de foco o perspectiva. Si bien es posible hacer algunas tomas increíbles con la Illum, la cámara requiere acostumbrarse y no es para cualquiera, probablemente ni siquiera para la mayoría de los fotógrafos profesionales.

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#Facebook apuesta todo a la mensajería instantánea

1 Ago

En menos de un año lanzó dos aplicaciones nuevas, compró WhatsApp y ahora le da un fuerte apoyo a su propio mensajero

Facebook Messenger

Facebook concentra todos los mensajes en la aplicación Messenger. Foto: AFP / KAREN BLEIER

En los próximos días, la aplicación para teléfonos de Facebook dejará de brindar el servicio de mensajería que traía incorporado. Aquellos que usaban la plataforma para comunicarse por mensajes deberán descargarse la aplicación Facebook Messenger. La decisión fue comunicada oficialmente el pasado Abril pero recién está comenzará a tomar forma en los próximos días. Los usuarios habituales del sistema de mensajes de Facebook ya están recibiendo en sus teléfonos mensajes de advertencia comunicando el cambio.

Esta migración hacia el Facebook Messenger radica en la intención de consolidar la posición de la aplicación en el segmento de la mensajería instantánea a través de los teléfonos celulares. Según explicaron representantes de la red social a diferentes medios, el Messenger, presentado en 2011, cuenta con 200 millones de usuarios activos y es más rápida y confiable que la plataforma que usaba la aplicación de Facebook.

En todos los frentes

Esta consolidación en el mundo móvil, y más específicamente en los servicios de mensajería, parece tener varias aristas en el horizonte. Esta misma semana, Instagram, la plataforma para editar y compartir fotografías que es propiedad de Facebook, presentó Bolt, un servicio de mensajería de imágenes para celulares. Si bien este flamante lanzamiento ya presenta algunas nubes en el horizonte -tendría problemas legales por uso indebido del nombre-, el objetivo es empezar a disputarle la cuota de mercado al popular Snapchat.

Al igual que Snaptchat, Bolt te permite tomar fotos, editarlas, escribir mensajes de texto encima de la imagen y enviárselas a tus contactos. Además,cada envío tiene una vida de sólo dos días. Pasado este periodo, se destruye sin dejar rastros.

A principios de junio, Facebook dio a conocer otra aplicación con características similares, tanto a Snapchat como a Bolt. Slingshot es también un servicio de mensajería instantánea que permite intercambiar imágenes que se borran automáticamente al poco tiempo. La idea surgió en uno de los laboratorios de innovación que tiene la red social y rápidamente se convirtió en realidad.

Slingshot permite enviar mensajes de texto instantáneos, videos de corta duración (como Vine o Instagram) y también fotos editadas con texto o dibujos, al igual que Snapchat. Además, también comparte la opción de mensajes que se borran al poco tiempo.

Todos a los celulares

Esta apuesta de Facebook por el segmento de usuarios móviles no es casual. En el último informe trimestral, presentado a los inversionistas, la red social informó que casi la mitad de sus usuarios ingresa desde su teléfono celular. Además, la publicidad en su plataforma móvil le reportó a la compañía 2910 millones de dólares en los últimos tres meses, el 62% de los ingresos publicitarios de Facebook.

Además, en apenas un año compró WhatsApp por 19 mil millones de dólares, relanzó Facebook Messenger, y presentó al menos dos aplicaciones más (Slingshot y Bolt) que de alguna forma u otra hacen lo mismo. Resta saber cómo logrará aumentar su base de usuarios sin que estas aplicaciones compitan entre sí.

No más regalos

Esta semana también se anunció que la red social dará de baja la plataforma de regalos. Por si no estabas enterado, hace algunos años Facebook te permitía enviarle regalos (reales, vale la pena aclarar) a tus amigos. El sistema era simple, entrabas al mercado, elegías el regalo y le enviabas a tu amigo una suerte de vale por un monto de dinero que le permitía comprar el regalo.

Según indica el sitio Re/Code, el cierre de la tienda virtual responde a la intención de Facebook de darle más impulso al nuevo botón de compras, recientemente puesto a prueba, y que permitiría adquirir productos desde el mismo muro.

http://www.lanacion.com.ar/1714284-facebook-apuesta-todo-a-la-mensajeria-instantanea

Cuáles fueron los primeros posts de las redes sociales #Flickr #Instagram #Youtube #Twitter y #Facebook

27 Jul

Conocé el puntapié inicial de muchas de las empresas de tecnología más importantes de Internet

Mark Zuckerberg

Mark Zuckerberg con uno de los primeros diseños que tuvo la red social Facebook. Foto: AFP 

No siempre fueron empresas con millones de usuarios y valuadas en cifras siderales. En sus comienzos, como cualquier otro proyecto, tenían diseños poco atractivos, contenido a cuentagotas y funcionalidades mínimas. Sin embargo, su valor radica en haber logrado reconvertirse y mantenerse siempre cambiando para innovar.

Acá te mostramos cómo lucían las redes sociales más populares en sus comienzos, con el primer post de cada una de ellas.

Flickr

Hace no muchos años Flickr fue una de las plataformas para compartir fotos más populares de Internet. Nacida con el germen de lo que son las redes sociales actuales, esta plataforma permitía compartir imágenes (apenas 200 en su versión gratuita) con amigos y desconocidos, e interactuar con ellos a través de su sistema de mensajes interno o a través de los comentarios.

Flickr fue creada por la empresa Ludicorp en 2004 y, rápidamente, al año siguiente fue vendida a Yahoo en 35 millones de dólares (una ganga si lo comparamos con los números que se manejan actualmente). La primera imagen cargada, según MentalFloss, fue un gráfico de prueba, subido en 2003. Sin embargo, la foto más antigua que está en los registro del sitio es la de un perro chihuahua, subida por la usuaria Caterina Fake , una de las fundadoras del sitio.

Caterina Fake

Instagram

Es la más nueva de todas las de esta lista y no parece haber cambiado mucho desde su primer día. Fue creada en octubre de 2010 y nació como una aplicación para celulares. Su gracia era que permitía tomar, editar y compartir fotos de forma rápida y con filtros de colores. A menos de dos años de creada fue comprada en una cifra récord por Facebook y a partir de allí comenzó una carrera ascendente hasta convertirse en una de las plataformas de imágenes más grandes en Internet.

La primera foto publicada en esta red social corresponde, como en casi todos los casos, al CEO y creador de Instagram: Kevin Systrom. En la foto se puede ver su pie derecho y a su perro. Según informa MentalFloss, el posteo original ya no existe, pero Kevin volvió a subir la imagen para celebrar el segundo aniversario de la plataforma.

Kevin Systrom

Youtube

Esta fue, tal vez, la red que transformó Internet para siempre. No sólo porque cambió nuestra forma de consumir videos (desde películas hasta pequeños cortos de 15 segundos) y música, sino también porque introdujo la idea de que cualquier persona con algo de creatividad y equipos técnicos mínimos (incluso un teléfono celular) podía generar buen contenido.

Youtube fue creada por Chad Hurley, Steve Chen y Jawed Karim para compartir videos con sus amigos. La plataforma fue lanzada a principios de 2005 y para finales ya era abierta a todos los usuarios y consigue una rápida difusión como uno de los mejores sitios del año. En octubre de 2006 Google compra el sitio por 1.650 millones de dólares y lo convierte en la principal plataforma de contenido audiovisual de Internet con un promedio de 72 horas de video por minuto subidas por sus más de 1000 millones de usuarios.

Pero cuando Youtube todavía era un simple proyecto de amigos, el primer video publicado en la plataforma fue “Yo en el Zoológico” (Me at the Zoo, en inglés), producido por Jawed Karim un co fundador del sitio. Este breve corto de 18 segundos fue subido a YouTube el 23 de abril del 2005 y todavía se puede ver la pieza original.

 

Twitter

La red de microblogging tuvo un camino sinuoso hasta su exitosa actualidad. Sin embargo, y a pesar de los más de 300 mil millones de tuits que se hacen e hicieron desde su creación en 2006, el primero sigue estando ahí, al principio de esa cadena de breves textos de sólo 140 caracteres y corresponde a uno de los fundadores, Jack Dorsey.

El primer mensaje publicado en esta red social, según MentalFloss, fue hecho por un bot y es un llamado a invitar compañeros de trabajo a sumarse a Twitter hecho a través de la cuenta del propio Dorsey. Sin embargo, el primer tuit efectivamente hecho por un usuario de carne y hueso fue el siguiente

Jack Dorsey

Facebook

De las redes sociales acá nombradas, Facebook es tal vez la que más mutó desde sus comienzos. No vamos a indagar acá en la historia porque todos vieron la película y porque seguramente ustedes fueron partícipes de su devenir.

Por otro lado, en lo que respecta al objetivo de este artículo, Facebook también se diferencia de las otras redes acá mencionadas en que los primeros perfiles no soportaban cosas así como posteos ni estados ni likes ni nada de eso. Así que no vamos a poder ver cuál fue el primer posteo sino el primer perfil publicado en la red que no sea el de los propios fundadores (Mark Zuckerberg, Chris Hughes y Dustin Moskovitz). Dejando a estos tres protagonistas, el primer perfil publicado en Facebook fue el de Arie Hasit, un amigo cercano al grupo fundador pero no que estuvo en el desarrollo de la red social. Debido a los múltiples cambios que sufrió Facebook a lo largo de sus 10 años de historia, el perfil no se puede encontrar, pero sí queda la siguiente captura de cómo lucía.

Arie Hasit

http://www.lanacion.com.ar/1712084-cuales-fueron-los-primeros-posts-de-las-redes-sociales-mas-populares

Cuánto contaminamos cuando usamos INTERNET

8 Abr

Puede parecer etérea e invisible, pero la tecnología deja su huella en el medio ambiente

La Nube

La nube parece invisible, pero no lo es. Foto: BBC Mundo

Mucho se dice sobre cómo viajar en auto o avión contamina el medio ambiente. Pero en este mismo instante, leyendo esto en la computadora o teléfono, usted está contaminando también.

Según un nuevo informe de la ONG Greenpeace que enumera las empresas más verdes y las más contaminantes, las empresas de tecnología representan el 2% de todas las emisiones globales de carbono.

Eso es más o menos lo mismo que el sector de la aviación.

La nube digital que almacena nuestros datos puede parecer etérea, pero tiene su parte física: miles de servidores almacenan toda la información que forma internet.

Y no están alimentados por arte de magia, son impulsados por electricidad que es producida por combustibles fósiles contaminantes, como el carbón o el gas natural, que en conjunto proporcionan casi las tres cuartas partes de la energía que usa Estados Unidos.

Esto quiere decir que todas esas películas que miramos en Netflix, la música que escuchamos en Spotify o las fotos que subimos a Instagram consumen el equivalente energético a una flota de Boeings 747.

Así que, pensándolo bien, nuestra nube puede ser muy negra.

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Cloak, la aplicación antisocial que ayuda a evitar a tus amigos

22 Mar

A diferencia de Facebook o Twitter, esta aplicación promete ayudar a evitar ex parejas o conocidos en base a la información proporcionada por Instagram o Foursquare

Cloak

Cada vez hay más plataformas on line que buscan conectar a las personas , desde gigantes como Facebook y Twitter hasta plataformas específicas, como la red de contactos profesionales LinkedIn o la aplicación móvil de citas Tinder . Sin embargo, un grupo de desarrolladores tuvo una mirada diferente y presentó un servicio que rastrea las geolocalizaciones de los contactos en Instagram y Foursquare para indicar por qué lugares no hay que pasar.

Bienvenidos a Cloak , la red antisocial para permite evitar en la vida real a ex parejas, antiguos compañeros de trabajo y todas aquellas personas que, por algún motivo, fueron registradas como contactos amigos en Instagram o Foursquare, pero con los que ahora no queremos toparnos. Creada por Brian Moore, ex director creativo del sitio web BuzzFeed, la aplicación emite una alerta cuando determinados usuarios se encuentran cerca.

Este modo incógnito para la vida real que ofrece Cloak está disponible sólo para dispositivos iOS , y sus creadores prometen incluir más redes sociales dentro del servicio.

http://www.lanacion.com.ar/1673555-cloak-la-aplicacion-antisocial-que-ayuda-a-evitar-a-tus-amigos

¿Cuánta información tuya comparten las redes sociales?

19 Dic

Cada vez que te suscribís a un servicio o usás una aplicación hay una gran cantidad de datos personales que viajan de un sitio a otro sin que lo sepas; mirá qué información tuya es compartida por estas páginas web

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Es tentador entrar al nuevo sitio de moda o descargarse la aplicación más divertida para celulares y que para suscribirse sólo baste hacer un click en Aceptar cuando nos pide acceso a nuestro perfil de Google o Facebook o Twitter. Y es que parte del encanto es precisamente la simpleza y la velocidad que esto permite (y no tener que recordar contraseñas nuevas para casa sitio).

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Un detalle con los elementos que registra y comparte Facebook.

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Vender o no vender, el dilema de los emprendedores tecnológicos exitosos

25 Nov

La millonaria oferta de Facebook que rechazó Snapchat es un capítulo más entre las empresas que deben decidir si se mantienen independientes o aceptar ser adquiridas; los testimonios de los ejecutivos más destacados

THE NEW YORK TIMES.- Las reacciones la semana pasada fluían como frente a un test de Rorscharch . ¿Los jóvenes fundadores de Snapchat , una nueva empresa de mensajería móvil, se engañan a sí mismos al rechazar una oferta de compra por varios miles de millones de dólares? ¿Es demasiada avaricia pensar que podrán obtener más en el futuro? ¿O son valientes al perseguir sus sueños?

La decisión a la que se enfrentaron -vender o seguir independientes- es la que eventualmente enfrentan todos los empresarios de tecnología exitosos. Los fundadores se enfrentan a consideraciones frías de negocios: presiones de inversores y trabajadores que quieren liquidez, y cálculos complejos respecto de los tiempos en una industria dinámica. Pero la decisión también involucra ambición y cansancio, competencia y lealtad, sueños y realidad.

Los éxitos son los que reciben la atención. Pero Silicon Valley está lleno de historias de compañías que perdieron dinero al rechazar ofertas y de aquellas que vendieron demasiado pronto. “Nunca es obvio si hay que vender o mantenerse”, dijo Ben Horowitz de la firma de inversiones de riesgo Andreessen Horowitz, uno de los primeros inversores en Instagram , que fue co-fundada por Kevin Systrom y vendida a Facebook por 1000 millones de dólares . “Cuando Kevin vendió Instagram, la gente dijo que era un genio, y ahora pregunta si lo hizo demasiado pronto y dicen que Snapchat es tan audaz”, dijo. “¿Quién estuvo en lo cierto? Aún no lo sabemos.”

Cuando los fundadores de Snapchat rechazaron la oferta de compra, conjuró recuerdos entre fundadores de nuevas empresas que en un tiempo se enfrentaron a una decisión similar. Nueve de ellos recordaron sus pensamientos en aquel momento, cuando el dinero estaba sobre la mesa y el futuro era impredecible.

Por Claire Cain Miller

Max Levchin, de PayPal

Max Levchin, de PayPal

EBay llamó a la puerta muchas veces antes de desgastar lo suficiente a los fundadores de PayPal como para que acordaran vender. “Ellos decían Tienen que vendernos la empresa porque es una sinergia natural, y si no lo hacen los mataremos con la competencia “, dijo Max Levichin , co-fundador de PayPal.

En cada oportunidad, Levchin le preguntaba a los empleados: “En el fondo de su alma ¿en qué medida están cansados? ¿Siguen dispuestos a dar pelea?”, dijo.

En 2002, luego de que PayPal comenzara a cotizar en bolsa y “la pelea con eBay se había puesto realmente sangrienta”, vendieron la empresa a eBay por 1500 millones de dólares .

Max Levchin, de PayPal 2

“Tengo que reconocer que eBay ha sido un excelente marco para lo que construimos”, dijo.

“Es uno de los pocos acuerdos en la historia de Silicon Valley en que el adquiriente no ahogo al adquirido”.

Su siguiente compañía, Slide , fue una historia diferente. Hacía aplicaciones sociales y se vendió a Google por 228 millones de dólares. Google la cerró un año más tarde.

“La verdad respecto de Slide es que éramos una compañía con cinco años de vida que estuvo vagando por el desierto mucho tiempo preguntándose  cuál era su negocio”, dijo Levchin, que más tarde creó una nueva compañía de software, HVF. “Yo quería superar a PayPal y no funcionó”.

Por Claire Cain Miller

Oren Etzioni, de Netbot y Farecast

 

Oren Etzioni se contagió del bicho de la fundación de nuevas empresas tantas veces cuando trabajaba como profesor de ciencias de la computación en la Universidad de Washington, que parece que nunca se va a curar. Las cuatro empresas que ayudó a fundar han sido adquiridas, las más recientes por eBay y Microsoft.

Hay algunas consistencias en sus motivaciones para vender. Netbot, un servicio de comparación y compras que se vendió a Excite en 1997 por 35 millones de dólares, era más una tecnología que un negocio, dijo, y reclamaba tener vida dentro de una compañía más grande.

De modo similar, Etzioni dijo que vendió Farecast a Microsoft en 2008 por 115 millones de dólares en gran medida porque quería ver que el servicio, que ayuda a los viajeros a determinar cuándo les conviene comprar sus pasajes de avión, llegara a un público más amplio. Farecast se convirtió en la base para el servicio de viajes de Bing de Microsoft.

Dijo que había evitado vender las empresas a compañías que insistían en que los empleados se mudaran a otra ciudad distinta a Seattle. Y dijo que obtener el precio más alto para sus compañías no ha sido su principal prioridad.

“No quiero sonar como un santo”, dijo Etzioni, que ahora lidera el Instituto Allen de Inteligencia Artificial, un grupo de investigación sin fines de lucro. “Nunca me concentré en maximizar el dinero”.

Por Nick Wingfield

Philippe Courtot, de cc:Mail

Philippe Courtot, de cc Mail

Courtot y sus ingenieros crearon cc:Mail a fines de la década de 1980.

En 1990, Philippe Courtot recibió una llamada de Microsoft. ¿Estaba dispuesto a volar a Redmond Washington, para reunirse con Bill Gates? Dos años antes Courtot había fundado una compañía con 2000  dólares y junto con 12 ingenieros, estaba creando un nuevo producto de correo electrónico llamado cc:Mail.

Gates ofreció comprar su compañía por 12 millones de dólares.

“Creó que multiplicó un millón por 12 ingenieros, esa era la fórmula que usaban para adquirir compañías entonces” recordó Courtot. “Le dije que eso no era suficiente. Pero no era solo el precio, estábamos al borde de crear la plataforma de correo electrónico dominante”.

A Gates, jefe de la compañía entonces, no le cayó bien el rechazo. “Me dijo si no me vende la empresa seremos un duro competidor “. La ventaja que tenía Courtot, según dijo, era que cc:Mail funcionaba con múltiples sistemas operativos -Mac OS, Windows y Unix- mientras que el producto de Microsoft solo funcionaba en Windows. Durante el siguiente año cc:Mail dominó el producto de Gates, Microsoft Mail, hasta que Courtot recibió una segunda oferta de compra, esta vez de Lotus Development por 55 millones de dólares en efectivo.

Con Lotus, cc:Mail creció de cuatro millones de usuarios a 24 millones, hasta que IBM adquirió Lotus en 1995 y cerró cc:Mail. Microsoft Mail eventualmente se convirtió en Outlook.

“No debía haber vendido” dijo Courtot, que ahora es presidente y CEO de Qualys, una compañía de seguridad que comenzó a cotizar en bolsa el año pasado. “Eso es lo que más lamento. Pudimos haber avanzado mucho, pero mucho más rápido y haber llegado a la nube. Pero así es la vida”.

Por Nicole Perlroth

Jeremy Stoppelman, de Yelp

Jeremy Stoppelman, de Yelp

La primera vez que Yelp , el sitio local de críticas, rechazó una oferta de adquisición, un inversor alertó a Jeremy Stoppelman, el cofundador y CEO de la compañía, que entonces “tendría que construir una compañía real”.

“Yo dije ‘Sí, por supuesto’., dijo Stoppelman. “Pero no entendí en lo que estaba poniendo el acento el hombre. Es mucho trabajo”.

Tenía 28 años, Yelp tenía casi dos años y nada de ingresos y la compañía que quería comprar su empresa, que no quiso nombrar, ofreció 100 millones de dólares. “La arrogancia sin duda tiene su rol”, dijo.

Tres años más tarde Google ofreció 500 millones. El acuerdo parecía prometedor, pero las negociaciones fracasaron.

“Para todos los involucrados la sensación es un poco como si hubieran sufrido daño cerebral”, dijo, en gran medida porque la gente empieza a soñar con liquidar sus hipotecas. “Todos tuvimos que dejar de lado esas fantasías y volver al trabajo, incluyéndome”.

En aquel momento aún me veía como un tipo joven emprendedor, no el CEO de una compañía que cotiza en bolsa”, dijo. “Cuando decidimos ser independientes fue como decir Bueno, ya es hora, voy a tener que ser un CEO de verdad “.

Yelp comenzó a cotizar en bolsa en marzo de 2012. El precio de sus acciones se ha triplicado desde entonces, lo que le da un valor de casi 5000 millones de dólares.

Por Claire Cain Miller

Maggie Nemser, de BlackboardEats

Maggie Nemser, de BlackboardEats

En 2010, sólo un año después de que Maggie Nemser fundara BlackboardEats , que ofrece descuentos en restoranes, tuvo una oferta de compra de una compañía más grande.

Finalmente decidió no vender. “Era como si uno decidiera casarse con la primera personas con la que saliera, una se pregunta qué más puede haber por allí”, dijo.

“Una gran parte de mí quería que alguien se hiciera cargo de los dolores de cabeza diarios, como los beneficios de salud para el personal, y poder concentrarme en lo que mejor hago, que es el lado creativo”, dijo. “Pero no quería terminar mirando el pasado sintiendo que había tanto más que queríamos hacer”.

Y dijo que la otra compañía no tenía su “espíritu creativo”. “Hubiese renunciado a una parte del alma de la marca”. Pero ahora ve las ventajas de contar con los recursos de una compañía más grande. “Eso desconocido es lo que más me excita” dijo.

¿Y qué hay del alma y el espíritu creativo?

“Hay cosas que los fundadores deben seguir apreciando porque uno conoce su público mejor que nadie”, dijo. “Pero también creo que hay que ser práctica y manejar el negocio”.

Por Clair Cain Miller

Ben Horowitz, de Opsware

Ben Horowitz, de Opsware

Ben Horowitz tuvo sentimientos encontrados en 2007 respecto de la venta de Opsware , una compañía de software para empresas de la que fue co-fundador. “Hay una parte lógica y una parte emocional, y es difícil separarlas”, dijo.

Su lógica respecto de la venta de la compañía sigue siendo sólida, dijo. El mercado de automatización de los centros de datos estaba cambiando y la economía comenzaba a hundirse. Además Hewlett-Packard pagó 1600 millones de dólares.

Pero aún hoy sus emociones respecto de la venta son tumultuosas.

“Pasé ocho años, todos los días todo el día, tratando de construir esta cosa, y de pronto se va, se acaba simplemente”, dijo. Es un poco como que algo se muere.   Esa decisión es una de las más aisladas y solitarias que uno tiene que tomar” dijo Horowitz, que ahora asesora a empresarios como capitalista de riesgo en Andreessen Horowitz. “En la superficie se veía bien, pero después de que vendí la compañía sentía un total arrepentimiento de vendedor”.

Por Clarie Cain Miller

Dorothy McGivney, de Jauntsetter

 

Luego de dejar su empleo en el departamento de publicidad de Google en 2007, Dorothy McGivney creó Jantsetter , un boletín de viajes online que recomendaba las mejores cosas de Nueva York.

Pero McGivney, que ahora tiene 35 años, dijo que no contaba con los recursos para expandirse a otros mercados. Fue entonces que comenzó a buscar una compañía para vender su boletín.

“No estaba alcanzando los hitos que quería ver”, dijo. “Por lo que advertí que era le momento de encontrar un comprador y un socio que pudiera liberar el potencial de este público”.

Encontrar el candidato indicado fue difícil. McGivney dijo que no quería ofender el activo más valioso de Juantsetter -sus suscriptores- vendiendo el boletín a una compañía que enviara mensajes no deseados.

Eventualmente McGivney se conectó con Jake Dobkin, fundador de Gothamist , un blog de noticias para neoyorquinos popular, y consideró que encajaba bien. “Todos los que conozco leen Gothamist al menos una vez por semana”, dijo McGivney.

“Lo sentí realmente natural”.

Gothamist adquirió Juantsetter este mes por una cifra no difundida. McGivney está buscando ahora su próximo proyecto.

Por Brian Cehn

Aaron Levie, de Box

Aaron Levie, de Box

“En cuanto a experiencias de vida, rechazar mucho dinero es algo difícil de equiparar” dijo Aaron Levie , cofundador y CEO de Box, un servicio de almacenamiento de datos para empresas on line.

En 2011, según se informó Levie rechazó cientos de millones de dólares ofrecidos por su compañía. Tenía 26 años de edad, y su compañía 6 años.

Levie no confirmó el monto ni el comprador, pero dijo que hubo negociaciones con una “gran compañía de tecnología” por un precio similar a lo que se dijo. Vender lo hubiera hecho fenomenalmente rico, dijo, pero no rechazó el acuerdo porque quisiera ganar aún más.

“La gente en esta situación es muy, pero muy racional respecto del dinero, de un modo inusual”, dijo. “Uno no le dice no a un monto de dinero que le cambiaría la vida para obtener un monto de dinero aún mayor. Sé que no suena veraz, pero uno lo piensa mucho y piensa más sobre la compañía y su misión que respecto de si debe resistir para que algún día pueda tener dos yates realmente grandes en vez de uno”.

En este caso, dijo, “lo que teníamos en mente era: ¿es esta una oportunidad única en la vida de crear algo realmente nuevo, crear productos y servicios que nadie ha tenido antes? ¿Estamos mejor haciendo esto por nuestra cuenta o lo podemos hacer mejor con los recursos de una compañía grande?”

Dijo que eligió mantenerse independiente estudiando compañías que habían sido compradas y analizando si habían podido concretar lo que se propusieron lograr. La mayoría de esas compañías no concretaron lo que querían, dijo, en parte porque los más talentosos son atraídos a las empresas nuevas independientes.

Luego de rechazar una oferta grande “hay dos semanas en las que a uno se le retuercen las tripas, cuando uno se pregunta si tomó la decisión correcta”, dijo Levie. “Uno se pregunta si sonará el teléfono, si tendrá una venta. Eventualmente  uno consigue más clientes y crece y se afirma”.

Por Quentin Hardy

Dan Porter, de Omgpop

 

Omgpop fue una compañía de desarrollo de aplicaciones para iPhone que no conseguía una oportunidad. Con su sede en Manhattan, la compañía se mantuvo en el promedio de los desarrolladores de juegos durante años, con juegos que tenían un relativo éxito, pero ninguno lograba suficientes descargas como para mantener a flote la compañía.

Entonces presentó Draw Something , una variante para pantalla táctil de Pictionary. De la noche a la mañana se convirtió en un éxito. Fue descargado más de 35 millones de veces (desde entonces  perdió popularidad).

Cuando Zynga, la gran compañía de juegos sociales apareció, el mensaje estaba claro. Zynga quería contar con nuevos usuarios para sostener sus ventas, y Dan Porter, el CEO de Omgpop, sabía que no podía rechazar una oferta de compra.

“Habíamos estado trabajando más de cuatro años”, dijo Porter. “Miembros del equipo se habían casado, tenían hijos, y como CEO era plenamente consciente de en qué punto estaba la gente en su camino personal y profesional”, dijo. La compañía también vio la oportunidad de pagar a sus inversores “que se habían mantenido firmes a pesar de nuestras subidas y bajadas”, dijo.

Omgpop se vendió a Zynga por 180 millones de dólares en marzo de 2012, pero Porter dijo que no se trataba sólo del dinero sobre la mesa.

“Hay un millón de decisiones personales involucradas cuando uno tiene la oportunidad de vender la compañía”, dijo. Pero al final dijo “simplemente supimos que había llegado nuestro momento”. Porter pasó un año trabajando con juegos sociales en Zynga antes de dejar la empresa para iniciar un nuevo emprendimiento secreto. “A veces uno no ha hecho todo lo que se propuso y eso no tiene precio”, dijo.

Por Jenna Wortham

Traducción de Gabriel Zadunaisky

http://www.lanacion.com.ar/1640690-vender-o-no-vender-el-dilema-de-los-exitosos-emprendedores-tecnologicos

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