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Las redes sociales y los celulares, claves para predecir la expansión del #Ébola

15 Oct

El análisis de palabras clave publicadas en los países afectados permitiría adelantarse a la difusión de esta epidemia

Guinea, Liberia y Sierra Leona

Guinea, Liberia y Sierra Leona son las naciones más afectadas por el brote de ébola, que ya causó más de 4000 muertes. Foto: AP

La predicción de la expansión de epidemias como el Ébola en África tiene aliados como la tecnología y las redes sociales, que permiten el análisis de palabras claves en Internet tipo “fiebre” para monitorizar enfermedades o el seguimiento de llamadas telefónicas para detectar traslados a hospitales.

Las tecnologías, junto con el análisis de las ingentes cantidades de datos en blogs, webs, tuits o redes sociales sanitarias y de expertos, que son todo un filón de información en expansión, están revolucionando la estadística y la forma de hacer predicciones científicas.

“Cuanta más información, mejores predicciones, es decir, con mucha mayor celeridad y calidad”, aseguró en una entrevista con la agencia EFE la catedrática Rosa Elvira Lillo Rodríguez, del Departamento de Estadística de la Universidad Carlos III de Madrid.

Los nuevos datos con los que trabaja ahora la estadística aportan mucho conocimiento y además en tiempo real: resultados de búsquedas en Google, palabras claves sobre estados de salud compartidos en redes sociales, información de sanitarios en internet, control de llamadas telefónicas para trazar recorridos y saber qué población se traslada al hospital, entre otros, señaló la experta.

Healthmap

Healthmap, un mapa interactivo que intenta determinar dónde hay focos infecciosos.

La catedrática se refirió al potencial de herramientas en funcionamiento como Health Map, una aplicación desarrollada por epidemiólogos y expertos de software en el Hospital Infantil de Boston (EEUU), que monitoriza información digital y contribuye en la vigilancia y detección de “amenazas” sanitarias públicas.

Esta herramienta, ya popular para el seguimiento de otras epidemias, utiliza algoritmos para recorrer redes sociales, webs de noticias locales, prensa en Internet, blogs, sitios gubernamentales, información compartida en redes sociales médicas y otras fuentes, con el fin de rastrear posibles brotes de enfermedades.

Con miles y miles de datos, además de una serie de algoritmos, la aplicación detectó hace unos meses que una misteriosa fiebre hemorrágica se esparcía por África, y además lo hizo nueve días antes de que lo anunciara la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La experta explicó que este tipo de herramientas aplican “procesos estocásticos”, que son los que buscan “patrones matemáticos para modelizar el azar con parámetros calculados mediante datos de distintas fuentes de información”.

Pese a que los sistemas sanitarios en África son “muy débiles”, sin apenas infraestructuras, los teléfonos móviles proliferan sin parar, especialmente en las ciudades, lo que podría aprovecharse para establecer nuevas estrategias en la lucha contra enfermedades.

El tráfico de direcciones IP en Internet en el continente africano se habrá multiplicado por cinco en 2018, según Cisco. De acuerdo a sus previsiones, en el conjunto de esa región y Oriente Próximo, en el período de 2013 a 2018 se habrá doblado el número de internautas hasta los 431 millones, y la cifra de dispositivos conectados será de 2000 millones.

En medicina, según la experta, el papel de la estadística está siendo determinante no solo para predecir la expansión de enfermedades sino especialmente en el desarrollo de vacunas.

Asimismo, en procedimientos sanitarios tan populares como la clasificación en hospitales de grupos de riesgo de embarazadas que podrían estar gestando un hijo con Síndrome de Down.

Recordó que, además en la crisis del Ébola, el funcionamiento cada vez más frecuente de escáneres en aeropuertos para controlar posibles estados febriles de la gente se sustentan también en modelos estadísticos.

La experta admitió que en ocasiones, sin embargo, se está “sobreestimando” el potencial de las predicciones a partir del Big Data; por ejemplo, con ciertos estudios anteriores para monitorizar la expansión de epidemias de gripe común a partir de búsquedas en Google.

Las técnicas estadísticas vinculadas al espectro digital no avanzan tan rápido como el volcado de información en Internet, advirtió la experta, tras destacar que, en las redes sociales se puede mentir para adulterar datos, pero la estadística tiene muy calculada esa posibilidad.

Para terminar, se refirió a estos mapas digitales de salud que se están desarrollando a partir de Big Data como herramientas claramente eficaces para controlar enfermedades, aunque, otra cosa, ha añadido, es que se llegue a tiempo en la actual crisis del Ébola.

Amaya Quincoces Riesco / Agencia EFE

http://www.lanacion.com.ar/1735397-las-redes-sociales-y-los-celulares-claves-para-predecir-la-expansion-del-ebola

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#Facebook lanza su aplicación de acceso a Internet gratis en África

1 Ago

En el marco de su iniciativa Internet.org, la red social presentó una modalidad de acceso a la Red desde teléfonos móviles en Zambia a servicios como el estado del tiempo, chat, redes sociales y a la enciclopedia libre Wikipedia

Facebook Zambia Airtel Internet.org

Mediante una aplicación móvil y la conexión de la operadora Airtel, la iniciativa Internet.org planea llevar el acceso a Internet a diversas zonas de Zambia. 

Facebook presentó la aplicación móvil que permite acceder gratuitamente a algunos servicios básicos de Internet, en el marco del proyecto Internet.org, que busca extender la conexión a la Red a las zonas más desfavorecidas del planeta. Esta iniciativa estará disponible primero en Zambia, para luego desplegar su cobertura al resto de las regiones en donde la cobertura no está disponible o cuenta con infraestructuras poco desarrolladas.

“Zambia se convierte en el primer país donde podemos proveer una serie de servicios básicos de Internet de forma gratuita”, dijo el fundador y presidente de Facebook, Mark Zuckerberg, en un mensaje publicado en el perfil oficial que tiene en la red social.

El empresario reveló que sólo 15% de los habitantes de Zambia tienen en la actualidad acceso a Internet.

La aplicación Internet.org estará disponible en una primera etapa únicamente en ese país, en asociación con el operador de telecomunicaciones Airtel, pero Facebook dijo querer “continuar mejorando su utilización y extenderla a otros países del mundo”, en otro mensaje en su sitio oficial.

Presentación oficial de la aplicación Internet.org (en inglés)

Los usuarios podrán acceder a través de la aplicación a una decena de servicios, tales como el estado del tiempo, salud, sitios de noticias locales, búsqueda de empleo, así como también el acceso al motor de búsqueda de Google, al chat y a la red social Facebook y a la enciclopedia libre Wikipedia. La conexión utilizada será proporcionada de forma gratuita por la operadora local Airtel.

Facebook lanzó en agosto de 2013 el proyecto Internet.org, con la meta de ampliar el acceso a Internet a 5.000 millones de personas -sobre una población mundial de 7.000 millones- reduciendo drásticamente el costo de los servicios de conexión móvil en los teléfonos celulares en los países en desarrollo.

Para estos efectos, también creó a finales de marzo el “Connectivity Lab”, que reúne a expertos de la NASA y a cinco empleados del fabricante británico de aviones solares Ascenta, adquirida por 20 millones de dólares para implementar una red de acceso a Internet mediante globos, drones y satélites.

Agencia AFP

http://www.lanacion.com.ar/1714608-facebook-lanza-su-aplicacion-de-acceso-a-internet-gratis-en-africa

Tippi Degré, la joven que tuvo una “infancia salvaje”

26 Jun

LA “NIÑA DE LA SELVA” | PERFIL

Hasta los 10 años vivió en África. Sus “juguetes”: elefantes, monos y leopardos.

Tippi Degré

Axioma. “El vínculo especial que tuve con los animales los coloca en el mismo nivel que los seres humanos; no hay jerarquía”. | Foto: Cedoc

Tippi Degré

Fotos extraídas del album familiar de Tippi Degré sobre su paso por África. | Cedoc

Tippi Degré

Es conocida como “la niña que hablaba con los animales”, “la niña salvaje”, “la niña de la selva”. La más conocida: “la Mowgli real”, comparándola con el pequeño héroe de El libro de la selva, el exitoso libro llevado al cine por Disney. La diferencia es que Tippi Degré no fue criada por una manada de lobos, sino por su propios padres, Sylvie Robert y Alain Grado, fotógrafos franceses llevados por su profesión hacia el sur de Africa por una década. Y allí, los animales fueron los “amigos” y “juguetes” de Tippi desde su nacimiento.

Tippi Degré

Las imágenes son suficientes: en medio de la aridez africana, una niña de enormes ojos azules, flequillo rubio desteñido por el sol y piel curtida, monta sobre un elefante, se abraza a una avestruz o juguetea con un leopardo bebé. El material está reunido en el libro de fotografía Tippi: la niña que hablaba con los animales” y  en Tippi, mi vida en la selva, escrito por ella.

Tippi Degré

Esta joven nació el 4 de junio de 1990 en Namibia, país del que hoy elige la bandera como foto de perfil de su Facebook. Su nombre se lo debe a Tippi Hedren, actriz  y madre de Melanie Griffith. La casa donde ella se crió no era como la de Horacio Quiroga ya que, aunque internada en la selva, contaba con las comodidades de cualquier hogar citadino, incluso televisión.

Tippi Degré

Ni bien aprendió a caminar, a los 10 meses y ansiosa como cualquier bebé por descubrir el mundo que le rodea, salió. Defendiéndose de los monos que querían robarle la mamadera, pelea que pagó con una mordida de nariz que asustó a su madre, pero no a ella, comenzó una relación que duró diez años con los animales más peligrosos de la sabana africana. Y aunque todos la aceptaron como una de ellos, el riesgo, estaba presente.

Tippi Degré

“La fórmula mágica es pensar muy fuerte en el amor de Dios por los animales, ¡y eso te protegerá!”, justificaba con aplomo sobre su increíble relación con lo salvaje en El mundo según Tippi, un documental, dirigido por Christian Crye en 1997, que muestra cómo era su vida a los 7 años. “Conozco la naturaleza: no me pierdo, sé de su poder y su magia”. Allí, presenta a Susy, una lémur como los de la película Madagascar –país donde también vivió– , a J&B, un leopardo huérfano, a Abu, el elefante y “su hermano mayor”, que gentilmente se acostaba para que ella se pudiera subir y bajar por sus cuernos de marfil. Y aunque entonces ella decía entonces que sus únicos amigos estaban en la fauna, tarde o temprano buscó contacto con sus pares: creó lazos con los “bosquimanos”, tribu de la zona, que le enseñaron su lengua y sus secretos de supervivencia.

Tippi Degré

A los 10 años, sus padres se instalaron en París y hoy Tippi vive y estudia cine en  Lyon. En su última entrevista concedida en febrero de este año a la revista francesa Inexploré, rememoró su inusual infancia: “El vínculo especial que tuve con los animales los coloca en el mismo nivel que los humanos. Para mí no hay jerarquía. Eran mis amigos, y punto. No tenía miedo, actuaba por instinto. Nos comunicábamos a través de los ojos ya que, al igual que con los niños bosquimanos, a veces sentía que estábamos haciendo telepatía”.

Tippi Degré

http://www.perfil.com/protagonistas/Tippi-Degre-la-joven-que-tuvo-una-infancia-salvaje-20130623-0040.HTML

Tippi Degré

Moussa Ag Assarid : TU TIENES EL RELOJ, YO TENGO EL TIEMPO

27 Oct

Moussa Ag Assarid es un miembro de la tribu de los Touareg en Africa. Le han hecho una entrevista.

Entrevista realizada por VÍCTOR-M. AMELA a:

MOUSSA AG ASSARID.

No sé mi edad: ¡nací en el desierto del Sahara, sin papeles…! Nací en un campamento nómada tuareg entre Tombuctú y Gao, al norte de Mali. He sido pastor de los camellos, cabras, corderos y vacas de mi padre. Hoy estudio Gestión en la Universidad Montpellier. Estoy soltero. Defiendo a los pastores tuareg. Soy musulmán, sin fanatismo.

– ¡Qué turbante tan hermoso…!

– Es una fina tela de algodón: permite tapar la cara en el desierto cuando se levanta arena, y a la vez seguir viendo y respirando a su través.

– Es de un azul bellísimo…

– A los tuareg nos llamaban los hombres azules por esto: la tela destiñe algo y nuestra piel toma tintes azulados.

– ¿Cómo elaboran ese intenso azul añil?

– Con una planta llamada índigo, mezclada con otros pigmentos naturales. El azul, para los tuareg, es el color del mundo.

– ¿Por qué?

– Es el color dominante: el del cielo, el techo de nuestra casa.

– ¿Quiénes son los tuareg?

– Tuareg significa abandonados, porque somos un viejo pueblo nómada del desierto, solitario, orgulloso: señores del desierto, nos llaman. Nuestra etnia es la amazigh (bereber), y nuestro alfabeto, el tifinagh.

– ¿Cuántos son?

– Unos tres millones, y la mayoría todavía nómadas. Pero la población decrece… “¡Hace falta que un pueblo desaparezca para que sepamos que existía!”, denunciaba una vez un sabio: yo lucho por preservar este pueblo.

– ¿A qué se dedican?

– Pastoreamos rebaños de camellos, cabras, corderos, vacas y asnos en un reino de infinito y de silencio.

– ¿De verdad tan silencioso es el desierto?

– Si estás a solas en aquel silencio, oyes el latido de tu propio corazón. No hay mejor lugar para hallarse a uno mismo.

– ¿Qué recuerdos de su niñez en el desierto conserva con mayor nitidez?

– Me despierto con el sol. Ahí están las cabras de mi padre. Ellas nos dan leche y carne, nosotros las llevamos a donde hay agua y hierba. Así hizo mi bisabuelo, y mi abuelo, y mi padre. Y yo. ¡No había otra cosa en el mundo más que eso, y yo era muy feliz en él!

– ¿Sí? No parece muy estimulante.

– Mucho. A los siete años ya te dejan alejarte del campamento, para lo que te enseñan las cosas importantes: a olisquear el aire, escuchar, aguzar la vista, orientarte por el sol y las estrellas. Y a dejarte llevar por el camello, si te pierdes: te llevará a donde hay agua.

– Saber eso es valioso, sin duda.

– Allí todo es simple y profundo. Hay muy pocas cosas, ¡y cada una tiene enorme valor!

– Entonces este mundo y aquél son muy diferentes, ¿no?

– Allí, cada pequeña cosa proporciona felicidad. Cada roce es valioso. ¡Sentimos una enorme alegría por el simple hecho de tocarnos, de estar juntos! Allí nadie sueña con llegar a ser, ¡porque cada uno ya es!

– ¿Qué es lo que más le chocó en su primer viaje a Europa?

– Vi correr a la gente por el aeropuerto. ¡En el desierto sólo se corre si viene una tormenta de arena! Me asusté, claro.

– Sólo iban a buscar las maletas, ja, ja…

– Sí, era eso. También vi carteles de chicas desnudas: ¿por qué esa falta de respeto hacia la mujer?, me pregunté. Después, en el hotel Ibis, vi el primer grifo de mi vida: vi correr el agua y sentí ganas de llorar.

– Qué abundancia, qué derroche, ¿no?

– ¡Todos los días de mi vida habían consistido en buscar agua! Cuando veo las fuentes de adorno aquí y allá, aún sigo sintiendo dentro un dolor tan inmenso.

– ¿Tanto como eso?

– Sí. A principios de los 90 hubo una gran sequía, murieron los animales, caímos enfermos. Yo tendría unos doce años, y mi madre murió. ¡Ella lo era todo para mí! Me contaba historias y me enseñó a contarlas bien. Me enseñó a ser yo mismo.

– ¿Qué pasó con su familia?

– Convencí a mi padre de que me dejase ir a la escuela. Casi cada día yo caminaba quince kilómetros. Hasta que el maestro me dejó una cama para dormir, y una señora me daba de comer al pasar ante su casa. Entendí: mi madre estaba ayudándome.

– ¿De dónde salió esa pasión por la escuela?

– De que un par de años antes había pasado por el campamento el rally París-Dakar, y a una periodista se le cayó un libro de la mochila. Lo recogí y se lo di. Me lo regaló y me habló de aquel libro: El Principito. Y yo me prometí que un día sería capaz de leerlo.

– Y lo logró.

– Sí. Y así fue como logré una beca para estudiar en Francia.

– ¡Un tuareg en la universidad!

– Ah, lo que más añoro aquí es la leche de camella. Y el fuego de leña. Y caminar descalzo sobre la arena cálida. Y las estrellas: allí las miramos cada noche, y cada estrella es distinta de otra, como es distinta cada cabra. Aquí, por la noche, miráis la tele.

– Sí. ¿Qué es lo que peor le parece de aquí?

– Tenéis de todo, pero no os basta. Os quejáis. ¡En Francia se pasan la vida quejándose! Os encadenáis de por vida a un banco, y hay ansia de poseer, frenesí, prisa. En el desierto no hay atascos, ¿y sabe por qué? ¡Porque allí nadie quiere adelantar a nadie!

– Reláteme un momento de felicidad intensa en su lejano desierto.

– Es cada día, dos horas antes de la puesta del sol: baja el calor, y el frío no ha llegado, y hombres y animales regresan lentamente al campamento y sus perfiles se recortan en un cielo rosa, azul, rojo, amarillo, verde.

– Fascinante, desde luego.

– Es un momento mágico. Entramos todos en la tienda y hervimos té. Sentados, en silencio, escuchamos el hervor. La calma nos invade a todos: los latidos del corazón se acompasan al pot-pot del hervor.

– Qué paz.

– Aquí tenéis reloj, allí tenemos tiempo.

Lanzan la primera tableta pensada para los africanos

1 Jul

Lanzan la primera tableta pensada para los africanos.

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