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El camino de la revolución solar : #EnergiaRenovable

19 Ago

Hace treinta años, cuando el término renovable casi no existía, Pedro Armando Vallejo hizo un curso de energía solar por correo y se volvió especialista. Lo recibió Gorbachov, lo invitaron de la Nasa y de Cuba. Hoy vive en Lobos rodeado de sus cientos de inventos.

Pedro Armando Vallejo 01

Por Cicco

Mal día para visitar al señor al que todos en el pueblo conocen como “el hombre solar”. Acá llueve a cántaros y el pronóstico dice que las cosas no van a mejorar. Pero a Pedro Armando Vallejo las nubes no lo detienen. Ya lo dice el refrán: el Sol siempre está. Y Vallejo también. Los nubarrones cubren los doce paneles solares que abastecen de luz y calientan el agua de su casa en Lobos, donde vive, a cien kilómetros de Buenos Aires. A él le importa poco esto de la lluvia. Empezaría a preocuparlo si se sucedieran quince días consecutivos a pura nube y ni un solo rayito solar. Pero, bueno, ni siquiera las nubes pueden parar al Sol. “Aunque vos veas nubes, sigue habiendo rayos ultravioletas que son captados por el panel. No están trabajando al máximo, pero funcionan al 40%. En España, ya el 70% de la energía viene del Sol y del viento. Señal de que funciona, ¿no?”.

Por si fuera poco, y para mantenerse en forma, Vallejo pedalea una hora, todos los días, en su bici fija. No solo se entrena para correr en ciclismo en su pueblo -tiene premios y medallas-, sino que toda esa energía liberada la emplea para cargar las baterías de la casa. “Pedaleás una hora y tenés luz para toda la noche”, dice él, delgado, fibroso, menudo, contento. “Es energía limpia, económica, ecológica y sustentable”.

Vallejo no es cualquier hombre dedicado a la energía renovable, actualmente un tema en boca de medio planeta. Él fue el primero. Al menos, en Sudamérica. En los 70, cuando la gente fumaba como chimeneas en los restaurantes y que no fueran a decirles ni mu, cuando el medio ambiente era un concepto que usaba un puñado de locos en países del Primer Mundo, Vallejo pensaba en cuidar el agua y evitaba dejar lamparitas encendidas.

Hay que decir que el futuro hombre solar no era ingeniero. No militaba en Greenpeace. Vallejo se dedicaba a vender galletitas en almacenes -sobrevivió quince años en el rubro-. Nació en un lugar minúsculo llamado Norberto de la Riestra, en el partido de 25 de Mayo. Y se crio en otro paraje, La Blanqueada, en las afueras de Navarro, el pueblo gaucho donde se paseó Juan Moreira. Vallejo, en el grupo de amigos, era distinto. Siempre lo fue. Cuando convaleció nueve meses por una hepatitis, diseñó cuadros con los nombres de sus amigos y los insertó con la forma de automóviles, y uno por uno se los fue obsequiando para refirmar su papel en el grupo: y sí, no había otro como él.

En 1980 montó su primera bici eléctrica. Un trabajo de preso que le llevó un año. Le anexó unas baterías y salió andando, feliz de la vida. Por esos años, cuando internet aún era un sueño, se apuntó en un curso a distancia de energía solar y renovable en la Universidad de Hamilton State. En pocos meses, le vino en sobre el diploma -fechado en 1980-, que hoy Vallejo puso en cuadrito aquí en su local, al lado de los dos modelos de calefones solares, entre los ocho tipos de faroles, en medio del muestrario de lamparitas, y en la pared de enfrente, un retrato de su ídolo: Einstein, el rey de los distintos.

“Vallejo es el comienzo del comienzo”, dice Rolando Czerwiak, su socio solar, quien lo conoce desde hace treinta años, cuando Rolando trabajaba en el INTA. “Entonces, en los 80, había alguna gente que hacía cosas con energías alternativas, pero en menos de un año desaparecía. No era para vivir de la energía renovable. Pero Vallejo fue perseverante. Armando era un innovador porque había viajado por el mundo. Con las crisis, este mercado se hizo cada vez más fuerte: la gente del poder empezó a interesarse y a querer traer las cosas del mundo desarrollado. Con Vallejo hicimos juntos grandes licitaciones para darles energía solar a escuelas de campo. Él vive en Lobos, pero irradia para todo el mundo”.

Como Forrest Gump

Vallejo no se anda con chiquitas. Rusia es el primer país a nivel mundial en concentración parabólica solar. Y cuando llegó de visita el ex presidente Mijaíl Gorbachov, Vallejo infló el pecho y solicitó una reunión privada. Y, oh, santa mamushka, la obtuvo. Tras escuchar los inventos de Vallejo y sus inquietudes sobre cómo diseñar un calefón solar, Gorbachov -que cobraba US$ 300 las charlas y a él le dio la entrevista privada y gratis- lo puso en contacto con los institutos que estudiaban la energía solar en Rusia. “Me faltaba calibrar unas graduaciones para que funcionara mi cocina”, se acuerda Vallejo. “Los rusos son macanudos, como los cubanos, viste. Gente abierta, servicial”. Gracias al contacto con los rusos, Vallejo estrenó en 1991 la primera cocina que funcionaba con energía solar del país: una parabólica reflectiva cromada, como la antena de Direct TV, pero en lugar de mostrarte fútbol en vivo, te llena la bañera a punto sauna.

Pero eso no fue nada. Vallejo picó aún más alto. Ya los avances del mundo y la tecnología rusa le quedaban chicos. Él, en su mente, mientras vendía galletitas por el pueblo, concluyó que, para sus diseños, lo que necesitaba era tecnología espacial.

Pedro Armando Vallejo 02

A través de la Asociación de Energía Solar de la Argentina, viajó a Cleveland, Ohio, y tuvo un encuentro con el mismísimo Dennis J. Flood, capo de la NASA , el hombre que llevó la tecnología fotovoltaica a las misiones espaciales. Enternecido por ese argentino entusiasta, Flood lo invitó a la estación de lanzamiento, en Cabo Cañaveral. Vallejo visitó la NASA, vio simulacros de lanzamiento y regresó a su pueblo, embalado. “Pensá que los satélites se manejan todos con energía solar. Imaginate la energía que necesitan en esos paneles. Ellos en la NASA están a la cabeza de la tecnología”. Visitándola por dentro, el hombre solar argentino tomó nota, recogió folletos, libros. “La Argentina aún es casi virgen en materia de energía renovable. En Europa te dicen que es una obra chiquita y hablan de instalar 1.500 paneles”. Vallejo se pasea por su local en camisa a cuadros y alpargatas. “En Japón la Mitsubishi, que es una fábrica gigantesca, funciona 100% con energía solar. Para que te des una idea de hasta dónde puede llegar esto. Pero, sin ir más lejos, en Chile tienen toda la cordillera atiborrada de molinos de viento. Ellos usan la energía eólica mejor que nosotros. Una vez, un profesor concluyó que si desde Río Negro hasta Ushuaia se colocaran molinos, habría energía suficiente para abastecer dos veces la energía pico de los Estados Unidos. Una locura de potencial desaprovechado que tenemos”.

A lo largo de su carrera, Vallejo llevó energía solar a cabañas en Punta del Este y Cabo Polonio, a hosterías del Sur y a una papelera, Masud. Y luego llegó su viaje triunfal a Cuba en 2007. Vallejo se contactó con el departamento del gobierno de Fidel, responsable del área de energía, y allá fue. Les dio un cursito sobre cómo la energía solar iba a cambiar el mundo. Un capo.

El hombre solar

Y acá está ahora Vallejo, perfil bajo en el pueblo de Lobos, buscando hacer andar un autito a energía solar. “La pucha, no anda; hay muchas nubes”, dice él, resignado. “No puedo hacerlo incibir”. ¿Incibir? What? “Sí, incibir. Que capte la energía solar”. Este autito que hoy no funciona es del tamaño de tres hormigas negras en fila india y sale US$ 55. Una ganga para obsequiar a sus hijos, e ir así instruyéndolos en que no todo en la vida es cable y enchufe: la energía también pasa por otra parte. Y, lo que es más alucinante para enseñarles, la energía es libre. Y gratis.

Vallejo también ofrece llaveros solares con led a $190, linternas solares a $295 y encendedor solar de cigarrillos a $70. En el showroom construyó un baño modelo para que la gente vea lo que es capaz de hacer la luz solar. Usó dos luces led y una magnética conectadas con paneles y ladrillos transparentes con colores de la bandera wiphala, los aborígenes del altiplano. Afuera, un sensor de fotocontrol enciende las luces del baño cuando llega el atardecer y las apaga al amanecer. “Las luces de led, además, te permiten ahorrar 80% en comparación con la luz convencional y tienen 100 mil horas de garantía lumínica. Antes usaba luces de bajo consumo, pero tienen mercurio y cuando se rompen son un peligro. Y tienen un impacto fuerte en el medio ambiente”.

Vallejo tiene en fila, en su local, sus modelos de bicis eléctricas, paneles y calefones solares. Por si está interesado, uno de ochenta litros para una familia tipo le sale US$ 1.200 al cambio oficial. Uno de 120 litros, US$ 2.100. Tiene cuarenta años de garantía. “¿Sabés en cuánto se amortiza el gasto? En un año y medio. Nada”.

Seguir en carrera

Pero el futuro de Vallejo no está en este showroom, con bandera de la ecología y bandera argentina, inmaculado e iluminadísimo por donde se lo vea, sin un solo cable a la vista. Le decía, el futuro no está aquí. El futuro está en su taller, acá a la vuelta nomás. Un garaje reciclado. Con herramientas por todas partes. Cajones y cajitas, latas y latitas. Su sueño es este auto de carrera aquí a un costado, a medio hacer. Un proyecto que espera terminar desde hace veinte años. “Ya tengo todo, las baterías, el motor. Lo que no tengo es tiempo para ensamblarlo -cuenta-. Es un homenaje a Juan Manuel Fangio, mi amigo. Siempre lo visitaba en su concesionaria, y él me transmitía todo lo que sabía de manejo en pista. Lo voy a llamar Vallejo JM F 5”.

El hombre solar es un optimista: después de años de idas y vueltas, jura que tendrá funcionando su auto solar de carrera para fin de año. “Para que funcione tiene que pesar menos de 120 kilos. Si no, no es eficiente para competir”. Para 2016, quiere estrenar una pick up solar: ya tuvo dos catamaranes a sol que vendió hace un año.

Y ahora, la pregunta del millón, que usted, lector, se hará o, si no se la hizo, olvidó que la tenía en mente. Y la pregunta es: ¿cuánto le viene a Vallejo de luz? Vallejo se encoge de hombros como si fuera algo que ni tiene en cuenta: “Ciento ochenta pesos”, dice el hombre solar, trayendo la boleta. “Es casi el mínimo. Menos no se puede”.

http://www.conexionbrando.com/1818008-la-revolucion-solar

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Los #autos autónomos de #Google salen a las rutas públicas como #GoogleCar

27 Jun

La compañía ya los hace circular por las rutas de California; circulan a 40 km/h; aunque se manejan sin ayuda circularán con un piloto que tomará el control ante una falla

Google Car 01

Tal como la compañía había prometido, los coches autónomos de Google ya circulan en condiciones reales en las rutas de Silicon Valley en California (oeste de EEUU), más precisamente en la localidad de Mountain View, sede del gigante de Internet. Por razones de seguridad, su velocidad máxima es de 40 Km/h.

“Durante esta fase de nuestro proyecto, tendremos ‘conductores de seguridad’ a bordo con acceso a un volante, pedales de aceleración y frenado que les permitirán tomar el control si es necesario”, indicó el jueves Google, siguiendo las pruebas que hizo Daimler con un camión y Audi en abril último, en ambos casos en Estados Unidos.

 

Estos mecanismos eran las exigencias que impusieron las autoridades californianas para permitir avanzar a la fase de experimentación en la vía pública. La empresa estadounidense en efecto obtuvo en mayo la luz verde de California.

Hasta ahora, la firma de Mountain View sólo tenía derecho a hacer circular algunos vehículos modificados de Lexus, la marca de Toyota. Develado hace un año, el Google Car es un pequeño coche eléctrico de diseño simple -una especie de Smart más redondeado- con capacidad para dos personas.

Google Car 02

Al lanzarse a las rutas públicas, Google espera obtener más datos para poder mejorar esta tecnología, en particular en lo que refiere a acontecimientos inesperados y ocasionales (desvíos, pasos de peatones y comportamiento de los demás conductores, entre otros), para lograr que el vehículo sea capaz de ajustar su trayectoria y velocidad.

Google tiene el objetivo de comercializar el Google Car en 2020.

Google Car 03

http://www.lanacion.com.ar/1805198-los-autos-autonomos-de-google-salen-a-las-rutas-publicas

Un #robot de #MX3D imprimirá un puente de acero #3D en #Ámsterdam

22 Jun

Un brazo mecánico irá soldando el acero gota a gota para construir la estructura

Impresora 3D MX3D 02

Una simulación de cómo podría verse el puente. Foto: AFP

Una start-up holandesa quiere construir el primer puente impreso en 3D sobre un canal de Amsterdam, una técnica excepcional que podría convertirse en norma en construcciones de riesgo, anunció la compañía.

La empresa de ingeniería civil MX3D pretende utilizar impresoras robóticas que diseñan estructuras en acero en 3D: “esos robots son distintos, porque pueden imprimir, sin límite de tamaño, plataformas de construcción como las impresoras 3D tradicionales”, explicó a la AFP la portavoz, Eva James.

Esos robots, que disponen de largos brazos, “caminarán” a través del canal deslizándose de un lado a otro del puente, imprimiendo sus propias estructuras de apoyo mientras se desplazan por el aire.

Impresora 3D MX3D 01

Creados para ese proyecto, los robots calientan el metal a una temperatura de 1500 grados centígrados para soldarlo y montar la estructura gota a gota, utilizando un programa que preparar los diseños.

“El principio de base es muy simple: hemos conectado una máquina de soldadura avanzada a un brazo de robot industrial”, señaló el diseñador del puente, Joris Laarman.

Una explicación (en inglés) de cómo funciona el sistema

 

“Utilizamos un programa inteligente para operar estas máquinas y que puedan imprimir formas metálicas muy complejas, que pueden ser diferentes cada vez, explicó Laarman.

En el proyecto, que empezará en septiembre y debe terminar a mediados de 2017, están implicados, además de MX3D, la empresa de construcción Heijmans y el programa Autodesk.

Aunque hasta ahora el brazo robótico había sido utilizado para imprimir estructuras metálicas a pequeña escala, el puente será el primer proyecto a “escala real” para esta tecnología, aseguró la portavoz de MX3D.

Impresora 3D MX3D 03

La esperanza es que el puente se convierta en trampolín de lanzamiento de esta tecnología, que podría ser utilizada en numerosos proyectos de construcción, entre ellos, en peligrosos edificios a gran altura.

Esta tecnología permitiría igualmente prescindir de andamiaje, ya que el robot utiliza la estructura que él mismo imprime como soporte.

Los creadores del proyecto negocian con el consejo municipal de la ciudad de Amsterdam para encontrar el sitio ideal para construir el puente.

http://www.lanacion.com.ar/1802905-un-robot-imprimira-un-puente-de-acero-en-amsterdam

http://www.infobae.com/2015/06/16/1735667-construir-un-puente-metal-el-proximo-paso-la-impresion-3d

#Google se mete de lleno en el hogar inteligente con nuevos productos de #NestLabs

20 Jun

Nest Labs, de su propiedad, presentó una renovada versión de una cámara de vigilancia y un detector de humo, ambos estrechamente vinculados con internet. Días atrás, Google anunció el desarrollo de Brillo, un sistema operativo para pequeños dispositivos

Google Nest Labs Dropcam Nest Cam

Google compró Nest el año pasado por aproximadamente u$s3.200 millones. Pocos meses después se quedó con el productor de cámaras de vigilancia Dropcam por u$s517 millones para ayudar a Nest, dirigida por el ex ingeniero de Apple y diseñador de iPod Tony Fadell, a cumplir con su ambición de crear hogares “inteligentes”.

Google también construye un sistema operativo llamado Brillo que permitirá que todos los dispositivos caseros conectados a internet se comuniquen entre ellos. Brillo competirá contra un sistema similar llamado HomeKit ofrecido por Apple.

En la mayoría de los casos, el smartphone de una persona servirá para controlar todos los electrodomésticos conectados a internet. Los smartphones también pueden utilizarse para recibir notificaciones sobre lo que sucede en casa.

El concepto de un hogar totalmente automatizado alguna vez parecía una visión lejana, dijo Fadell, pero ya no. “Hemos cambiado la conversación del hogar conectado”, alardeó.

Google Nest Labs Termostáto

Google y otras compañías tecnológicas aún tendrán que superar las preocupaciones de la gente sobre la protección de su privacidad antes de que los hogares automatizados sean algo común.

Nueva cámara

La Dropcam cambia su nombre a Nest Cam como parte de la actualización, que incluye video en alta definición, un diseño más elegante, una base con imán que puede conectarse a heladeras y mejor tecnología infrarroja para grabar imágenes en la oscuridad. Costará 199 dólares.

Detector mejorado

El detector de la siguiente generación de Nest tendrá sensores más sofisticados para oler incendios y una vida útil de 10 años. El dispositivo también realizará pruebas automáticas cada mes para asegurar que funcione adecuadamente. Como con la versión original, anunciará un posible problema en una voz automatizada antes de sonar la alarma. Se venderá por 99 dólares.

Google Nest Labs Detector de Incendios

Termostato actualizado

Nest también ofrece una actualización gratis de software de su primer producto, un termostato conectado a internet que se introdujo hace cuatro años. La actualización permitirá que el termostato apague una caldera cuando el detector de humo del Nest detecte un elevado nivel de monóxido de carbono. También permitirá que el termostato envíe notificaciones cuando la temperatura esté muy elevada para una mascota o muy fría para las tuberías de la casa.

El teléfono modular de #Google #ProjectAra busca dar sus primeros pasos en Puerto Rico

25 Ene

La compañía estadounidense lanzará en algún momento de este año su programa piloto en la nación caribeña para impulsar su modelo de smartphone que se puede personalizar sus prestaciones de hardware mediante diversas piezas intercambiables

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Google presentará este año en Puerto Rico un teléfono modular como parte de un programa piloto que permitirá a la gente escoger su propio hardware con base en sus necesidades e intereses.

La empresa se asociará con la compañía operadora de comunicaciones Claro, con sede en México, y con la operadora local Open Mobile para ofrecer el teléfono que forma parte de la iniciativa conocida como Project Ara. El equipo saldrá a la venta en tiendas independientes similares a los vehículos de venta de comidas, conocidos como food trucks, dijo Jessica Beavers, una ejecutiva de comercialización de Google.

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A su vez, la tienda on line de la iniciativa Project Ara será desarrollado e implementado por la compañía argentina Globant, como anunció Google en diciembre pasado.

Beavers señaló que se seleccionó a Puerto Rico en parte porque más de 90% de los hogares en la isla de casi 3,7 millones de habitantes utilizan teléfono celular, y 77% del acceso a internet se hace a través de dispositivos móviles.

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“Todo esto integra un panorama verdaderamente interesante para operación de comunicaciones”, dijo la ejecutiva durante una conferencia de desarrolladores de módulos en la sede de Google en California, citada por la agencia AP.

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El programa piloto está aún en desarrollo, pero Beavers señaló que visualiza que se abrirán tiendas primero en la capital San Juan, y después en Ponce, la segunda ciudad más grande de la isla. Eventualmente se abrirían tiendas en otras ciudades.

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Google fabricará y venderá la estructura principal del teléfono, y permitirá sumar los módulos creados por fabricantes independientes como si fueran piezas de Lego. Estos complementos intercambiables van desde una pantalla hasta una cámara, parlantes e incluso un podómetro, dependiendo de las necesidades del usuario.

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Si bien aún es prematuro para la compañía fijar un costo del teléfono modelular base, se estima que su precio podría ubicarse en un rango de 50 a 100 dólares.

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Entre sus iniciativas de hardware, Google ha tenido éxito con sus Chromebooks, unas computadoras portátiles basadas en un sistema operativo centrado en su navegador Chrome, con un funcionamiento que requiere de una conexión constante a Internet para tener acceso a la mayoría de sus programas y prestaciones. Por su parte, los anteojos electrónicos Google Glass aún no han llegado al mercado masivo, a más de dos años de su presentación a desarrolladores, mientras que su reproductor digital Nexus Q fue descartado pocos meses después de su presentación en 2012.

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Giancarlo González, director de información del gobierno de Puerto Rico, dijo en una entrevista telefónica desde la sede de Google que la compañía se acercó a él y otros funcionarios a mediados de 2014 con su propuesta, y espera que el programa piloto crezca aún más para que la la comunidad de programadores de la isla pueda desarrollar módulos y exportarlos.

http://www.lanacion.com.ar/1760294-el-telefono-modular-de-google-busca-dar-sus-primeros-pasos-en-puerto-rico

La seguridad de los #datacenters de #Google

21 Ene

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Si eres de los que ha estado interesado en conocer más sobre la seguridad de los datacenters de Google, pues ahora tenemos un video proveniente de la misma gente que lleva esta seguridad.

En el video podemos ver que en la medida que te vas acercando físicamente a estos centros de datos, la seguridad va aumentado con peculiaridades cómo que hay zonas donde hay cocodrilos tal y como advierte un cartel en la siguiente imagen:

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También dentro de los centros hay todo tipo de medidas de seguridad perimetral, que incluyen accesos por tarjetas, puertas de cristal doble blindadas (si como en los bancos), cámaras de seguridad que graban todo lo que ocurre en estos sitios donde la información digital tiene un gran valor.

Inside-a-Google-data-center 02

El video dura unos 5 minutos pero la última cuarta parte del mismo es donde hay más detalles interesantes, al menos para los que somos muy curiosos de las tecnologías que utilizan. Recordemos que los expertos de seguridad que han escrito los mejores libros sobre ello trabajan precisamente para Google.

Abajo tienen el video:

 

http://www.nerdilandia.com/conoce-la-seguridad-de-los-datacenters-de-google-video/

Cómo se ve la #Tierra desde el #espacio en un time-lapse en Ultra High Definition

22 Nov

Un usuario produjo un video bajo esta técnica de animación en base a las imágenes de 121 megapixeles registradas por el satélite ruso Elektro-L durante 2011

 

Desde el icónico retrato Earthrise hasta muchas de las otras fotos registradas a la fecha, las vistas de nuestro planeta Tierra desde el espacio no dejan de sorprendernos una y otra vez. En esta ocasión, James Tyrwhitt-Drake decidió realizar un trabajo de edición y composición de un impresionante video en time-lapse basado en las imágenes de 121 megapixeles que registró el satélite ruso Elektro-L durante 2011.

Lo destacado de este video está en la calidad 4K del time-lapse, publicado bajo la calidad Ultra High Definition que dispone YouTube en su plataforma. Las imágenes usadas están disponibles en el sitio eng.ntsomz.ru/electro.

http://www.lanacion.com.ar/1745524-la-tierra-desde-el-espacio-en-ultra-alta-definicion-uhd-4k

#Fitbit renueva su apuesta por las pulseras deportivas #Charge, #ChargeHR y #Surge , y se suma #Lenovo

28 Oct

Pensadas sobre todo para medir pulsaciones, distancia recorrida o calorías consumidas, incorporan también algunas funciones que las acercan a los relojes inteligentes

Fitbit Charge Fitbit Charge HR Fitbit Surge

Los nuevos modelos de Fitbit: Charge, Charge HR y Surge.

Fitbit actualizó hoy su línea de dispositivos para medir la actividad física; la compañía, que se enfrenta a una competencia cada vez más nutrida (con la presencia de Jawbone, Nike, Samsung, Sony, Huawei, y, por el lado de los relojes inteligentes, Apple, Motorola, LG, Pebble y otros) presentó tres nuevos modelos.

El más sofisticado es el Fitbit Surge: además de ser un podómetro, medir pulsaciones y consumo de calorías, tiene un GPS (para una mayor precisión en el cálculo del recorrido, tiempo de una vuelta en un circuito, etcétera) y múltiples sensores (acelerómetro, giróscopo, sensor de luz ambiental) para medir correctamente los movimientos del usuario, además de sumar una pantalla LCD para mostrar más información de la actividad física, llamadas entrantes, alertas (del calendario, por ejemplo) o funcionar como control remoto del teléfono. Tiene una batería que le permite lograr 7 días de autonomía. Con un precio de 249,95 dólares, llegará al mercado estadounidense en los primeros meses de 2015.

 

El Fitbit Charge sigue el concepto del Force, que ya estaba en mercado, y es el más sencillo: tiene una mínima pantalla OLED para mostrar la hora, los pasos dados, el tiempo que dormimos, el nombre de quien no llama al teléfono y una alarma silenciosa. Es resistente al agua, tiene 7 días de batería y se conecta a un smartphone por Bluetooth para compartir los datos; tiene un precio en los Estados Unidos de 129,95 dólares.

La versión Fitbit Charge HR suma a lo anterior un medidor de ritmo cardíaco, usando una tecnología que desarrolló la compañía; como sus competidores, el sensor está en el lado interior de la pulsera y, según Fitbit, puede realizar una medición en forma continua para asegurar la fidelidad de los datos. Tiene una autonomía de 5 días. El precio será de 150 dólares en Estados Unidos a principios de 2015.

 

Lenovo, por su parte, presentó la Smartband SW-B100 (un nombre similar a la SmartBand de Sony); como las de Fitbit y otras compañías, sirve como podómetro, mide las pulsaciones y la calidad del sueño (los movimientos de la mano determinan el tiempo en que el usuario estuvo descansando); también muestra alertas ante una llamada entrante, un mensaje o un recordatorio, al tiempo que se puede usar para desbloquear una PC. La compañía todavía no dijo el precio.

http://www.lanacion.com.ar/1739078-fitbit-change-hr-lenovo-smartband

Las redes sociales y los celulares, claves para predecir la expansión del #Ébola

15 Oct

El análisis de palabras clave publicadas en los países afectados permitiría adelantarse a la difusión de esta epidemia

Guinea, Liberia y Sierra Leona

Guinea, Liberia y Sierra Leona son las naciones más afectadas por el brote de ébola, que ya causó más de 4000 muertes. Foto: AP

La predicción de la expansión de epidemias como el Ébola en África tiene aliados como la tecnología y las redes sociales, que permiten el análisis de palabras claves en Internet tipo “fiebre” para monitorizar enfermedades o el seguimiento de llamadas telefónicas para detectar traslados a hospitales.

Las tecnologías, junto con el análisis de las ingentes cantidades de datos en blogs, webs, tuits o redes sociales sanitarias y de expertos, que son todo un filón de información en expansión, están revolucionando la estadística y la forma de hacer predicciones científicas.

“Cuanta más información, mejores predicciones, es decir, con mucha mayor celeridad y calidad”, aseguró en una entrevista con la agencia EFE la catedrática Rosa Elvira Lillo Rodríguez, del Departamento de Estadística de la Universidad Carlos III de Madrid.

Los nuevos datos con los que trabaja ahora la estadística aportan mucho conocimiento y además en tiempo real: resultados de búsquedas en Google, palabras claves sobre estados de salud compartidos en redes sociales, información de sanitarios en internet, control de llamadas telefónicas para trazar recorridos y saber qué población se traslada al hospital, entre otros, señaló la experta.

Healthmap

Healthmap, un mapa interactivo que intenta determinar dónde hay focos infecciosos.

La catedrática se refirió al potencial de herramientas en funcionamiento como Health Map, una aplicación desarrollada por epidemiólogos y expertos de software en el Hospital Infantil de Boston (EEUU), que monitoriza información digital y contribuye en la vigilancia y detección de “amenazas” sanitarias públicas.

Esta herramienta, ya popular para el seguimiento de otras epidemias, utiliza algoritmos para recorrer redes sociales, webs de noticias locales, prensa en Internet, blogs, sitios gubernamentales, información compartida en redes sociales médicas y otras fuentes, con el fin de rastrear posibles brotes de enfermedades.

Con miles y miles de datos, además de una serie de algoritmos, la aplicación detectó hace unos meses que una misteriosa fiebre hemorrágica se esparcía por África, y además lo hizo nueve días antes de que lo anunciara la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La experta explicó que este tipo de herramientas aplican “procesos estocásticos”, que son los que buscan “patrones matemáticos para modelizar el azar con parámetros calculados mediante datos de distintas fuentes de información”.

Pese a que los sistemas sanitarios en África son “muy débiles”, sin apenas infraestructuras, los teléfonos móviles proliferan sin parar, especialmente en las ciudades, lo que podría aprovecharse para establecer nuevas estrategias en la lucha contra enfermedades.

El tráfico de direcciones IP en Internet en el continente africano se habrá multiplicado por cinco en 2018, según Cisco. De acuerdo a sus previsiones, en el conjunto de esa región y Oriente Próximo, en el período de 2013 a 2018 se habrá doblado el número de internautas hasta los 431 millones, y la cifra de dispositivos conectados será de 2000 millones.

En medicina, según la experta, el papel de la estadística está siendo determinante no solo para predecir la expansión de enfermedades sino especialmente en el desarrollo de vacunas.

Asimismo, en procedimientos sanitarios tan populares como la clasificación en hospitales de grupos de riesgo de embarazadas que podrían estar gestando un hijo con Síndrome de Down.

Recordó que, además en la crisis del Ébola, el funcionamiento cada vez más frecuente de escáneres en aeropuertos para controlar posibles estados febriles de la gente se sustentan también en modelos estadísticos.

La experta admitió que en ocasiones, sin embargo, se está “sobreestimando” el potencial de las predicciones a partir del Big Data; por ejemplo, con ciertos estudios anteriores para monitorizar la expansión de epidemias de gripe común a partir de búsquedas en Google.

Las técnicas estadísticas vinculadas al espectro digital no avanzan tan rápido como el volcado de información en Internet, advirtió la experta, tras destacar que, en las redes sociales se puede mentir para adulterar datos, pero la estadística tiene muy calculada esa posibilidad.

Para terminar, se refirió a estos mapas digitales de salud que se están desarrollando a partir de Big Data como herramientas claramente eficaces para controlar enfermedades, aunque, otra cosa, ha añadido, es que se llegue a tiempo en la actual crisis del Ébola.

Amaya Quincoces Riesco / Agencia EFE

http://www.lanacion.com.ar/1735397-las-redes-sociales-y-los-celulares-claves-para-predecir-la-expansion-del-ebola

Por qué cargar el celular en el dormitorio engorda

9 Oct

Expertos aseguran que la luz azul emitida por aparatos electrónicos perjudica el metabolismo. Por qué mantenerlos alejados podrían “combatir la obesidad” y otras enfermedades.

Cargar el Celular en el Dormitorio Engorda 01

Usar una computadora o un teléfono inteligente durante la noche podría ser el causante de algunos kilos de más, según un último estudio en Estados Unidos que encontró una relación entre la exposición a la luz azul -emitida por los teléfonos inteligentes y las tabletas- y que perjudica el metabolismo y aumenta el hambre .

El efecto secundario que genera dormir con aparatos electrónicos tiene que ver con la ‘hormona de sueño’, la melatonina, que según remarcan los expertos se ve perjudicada por estas costumbres.

Los niveles saludables de melatonina promueven patrones de sueño regulares, que ayudan al cuerpo a convertir los alimentos y bebidas en energía de manera eficiente. Si la producción de melatonina se ve afectada, los ciclos de sueño del cuerpo se alteran y esto detiene todo ese proceso de alimentos en el cuerpo que es tan eficiente.

Científicos de la Universidad de Granada, España, descubrieron que las inyecciones de melatonina ayudaron a combatir la obesidad y la diabetes en ratas mediante la regulación de sus sistemas. El nuevo estudio, llevado a cabo por expertos de la Universidad de Manchester, está analizando cómo la regulación de los patrones de sueño podría ayudar a los pacientes que ya tienen diabetes, una enfermedad a menudo vinculada con la obesidad.

Su trabajo está todavía en curso, pero hasta ahora el equipo ha encontrado un vínculo entre los patrones circadianos -la regulación de los relojes internos y el dormir- y enfermedades como la obesidad y la diabetes.

Estudios estadounidenses previos ya han sugerido que el uso de una computadora o un teléfono inteligente en la noche puede causar aumento de peso, ya que aumenta los niveles de hambre incluso después de haber comido.

El coautor del estudio Ivy Cheung, de la Universidad de Northwestern, en Chicago, explica que la exposición a la luz tenue, se asoció con un aumento en el hambre que comenzó 15 minutos después del inicio de la luz y todavía se mantuvo presente casi dos horas después de la comida.

“sólo una sola exposición de tres horas a la luz azul -enriquecida por la noche de forma aguda- impacta directamente en el hambre y el metabolismo “.

El doctor Simon Kyle, un investigador del sueño en la Escuela de la Universidad de Ciencias Psicológicas, sostiene que la luz azul “es la más perjudicial para nuestro sueño, y por lo tanto nuestro metabolismo”. Por lo tanto, mejorar el sueño podría ayudar a contener la epidemia de obesidad.

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“Estamos interesados ​​en saber cómo una alteración en el patrón de sueño-vigilia puede estar implicado en la aparición de la diabetes y la obesidad, y si, cuando uno mejora el tiempo de sueño también puede tener un efecto positivo en las condiciones como la diabetes y obesidad”, agrega Kyle.

“Estamos tratando de ampliar la jornada de vigilia en nuestro período de sueño y no hay suficiente protección para el descanso. Hay una gran cantidad de investigaciones que muestran que estamos destinados a estar dormidos por la noche cuando cae la oscuridad y la melatonina aumenta, y cuando el sol se levanta la melatonina se bloquea. Así que si se recibe la luz en el momento equivocado hasta altas horas de la noche, se altera la secreción de melatonina que podría contribuir a alteraciones en el metabolismo”.

Por ese motivo, se aconseja evitar el uso de teléfonos, tabletas y ordenadores portátiles en las noches antes de acostarse.

“Hay una fuerte ciencia básica y datos para mostrar la asociación entre la interferencia del sueño y la enfermedad”, concluye el profesor.

http://www.infobae.com/2014/10/07/1600190-por-que-cargar-el-celular-el-dormitorio-engorda

 

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