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Con #Fairphone y #Puzzlephone avanzan los smartphones longevos

21 Ene

Son dos proyectos para crear smartphones con piezas intercambiables, que les permita una vida útil más larga y reduzca su impacto ambiental

Fairphone 2

Las piezas del Fairphone 2 se desmontan con un destornillador.

Aunque mucho se habla del Proyecto ARA y de los teléfonos modulares (con piezas intercambiables, como en una PC de escritorio tradicional), el proyecto de Google parece estar en un impasse, luego de que retrasara su debut en Puerto Rico al año próximo (y en otra ubicación); mientras, dos proyectos europeos avanzan sobre el mismo concepto.

La compañía vende el teléfono y también las piezas, que se pueden comprar en forma individual; por ahora el único proveedor es la propia Fairphone. “Nuestro foco actual es construir un ecosistema que permita el uso a largo plazo de los teléfonos, tanto si son nuevos como si son de segunda mano. Para eso ofrecemos las piezas solas, y también actualizaciones continuas del sistema operativo, tanto para este modelo como para el primero”, le dijo a LA NACION Daria Koreniuskina, la vocera de Fairphone. El equipo usa Android 5.1 (la versión estándar); la intención de la compañía es liberar drivers y otros componentes como código abierto para permitir una actualización independiente si la comunidad lo desea.

Este es el segundo modelo; el primero apostaba a ofrecer un smartphone que usara materiales libres de conflicto y con un proceso de creación sustentable. Vendieron 60.000 teléfonos, un número ínfimo comparado con el de los titanes de la industria, pero aceptable para una empresa de este tipo. Con el Fairphone 2 ya tienen 20.000 personas que participaron de la campaña de financiamiento colectivo, y esperan llegar a unos 100.000 teléfonos más para fin de 2016, según Koreniuskina.

Con un espíritu similar, pero en otro momento de su desarrollo, está Puzzlephone, la empresa creada por un español que se afincó en Finlandia para dar vida a su sueño: un smartphone modular, dividido en tres grandes bloques, que se pueda actualizar sin complicaciones, mejorando su vida útil, y ofreciendo una visión sustentable de lo que debe ser una computadora de bolsillo.

El Puzzlephone también apostó por una campaña de financiamiento colectivo, pero sin tanto éxito (buscaban 250 mil dólares, recibieron la mitad de apoyo). Pero esto no los frena: los creadores de la compañía anunciaron un acuerdo con la ciudad de Oulu (en Finlandia) para el desarrollo de módulos que permitan múltiples configuraciones del teléfono y una vida útil, dicen, que llegue a diez años.

“Oulu es una ciudad con una concentración única de conocimiento y capacidades de desarrollo, investigación y fabricación en tecnología avanzada, especialmente en el entorno móvil. Tanto para Nokia, como posteriormente para Microsoft, Oulu ha sido un lugar clave en cuanto a tecnología y operaciones. En Oulu están acostumbrados a responder con eficiencia, rapidez y contundencia a los retos que se les pongan por delante. Uno de nuestros prototipos conceptuales pasó de unas notas en papel a un producto que funciona en menos de cinco semanas gracias al trabajo de Haltian, en esa ciudad” le dijo a LA NACION Juan Díaz Díaz, de Puzzlephone.

Para 2016 la compañía espera tener listas las primeras unidades en el mercado, además de módulos disponibles para elegir entre las varias configuraciones que ofrece este equipo, incluyendo soporte para Sailfish OS, el sistema operativo libre que desarrolla la también finlandesa Jolla.

Mientras, algunos fabricantes han hecho acuse de recibo respecto de la actual fragilidad de la mayoría de los teléfonos; a modelos resistentes al agua se sumó, en el último tiempo, el Moto X Force, con una pantalla garantizada por 4 años contra roturas. Lo que todavía no han tomado las grandes marcas, sin embargo (salvo una fugaz prueba de ZTE) es la idea de la modularidad.

Aunque es beneficioso para muchos usuarios, implica resignar diseño (las piezas removibles obligan a hacer un equipo algo más grueso de lo normal) y asumir costos de mantenimiento (de stock de piezas de reemplazo, de soporte técnico, de actualización de software) a largo plazo que, por ahora, no parecen estar dispuestas a hacer; pero justamente contra este concepto es que están marchando estas dos compañías, lo mismo que Phonebloks, la plataforma pionera en este concepto de usar piezas intercambiables para aumentar la vida útil de la tecnología y reducir su impacto ambiental.

http://www.lanacion.com.ar/1857807-fairphone-y-puzzlephone-avanzan-los-smartphones-longevos

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El camino de la revolución solar : #EnergiaRenovable

19 Ago

Hace treinta años, cuando el término renovable casi no existía, Pedro Armando Vallejo hizo un curso de energía solar por correo y se volvió especialista. Lo recibió Gorbachov, lo invitaron de la Nasa y de Cuba. Hoy vive en Lobos rodeado de sus cientos de inventos.

Pedro Armando Vallejo 01

Por Cicco

Mal día para visitar al señor al que todos en el pueblo conocen como “el hombre solar”. Acá llueve a cántaros y el pronóstico dice que las cosas no van a mejorar. Pero a Pedro Armando Vallejo las nubes no lo detienen. Ya lo dice el refrán: el Sol siempre está. Y Vallejo también. Los nubarrones cubren los doce paneles solares que abastecen de luz y calientan el agua de su casa en Lobos, donde vive, a cien kilómetros de Buenos Aires. A él le importa poco esto de la lluvia. Empezaría a preocuparlo si se sucedieran quince días consecutivos a pura nube y ni un solo rayito solar. Pero, bueno, ni siquiera las nubes pueden parar al Sol. “Aunque vos veas nubes, sigue habiendo rayos ultravioletas que son captados por el panel. No están trabajando al máximo, pero funcionan al 40%. En España, ya el 70% de la energía viene del Sol y del viento. Señal de que funciona, ¿no?”.

Por si fuera poco, y para mantenerse en forma, Vallejo pedalea una hora, todos los días, en su bici fija. No solo se entrena para correr en ciclismo en su pueblo -tiene premios y medallas-, sino que toda esa energía liberada la emplea para cargar las baterías de la casa. “Pedaleás una hora y tenés luz para toda la noche”, dice él, delgado, fibroso, menudo, contento. “Es energía limpia, económica, ecológica y sustentable”.

Vallejo no es cualquier hombre dedicado a la energía renovable, actualmente un tema en boca de medio planeta. Él fue el primero. Al menos, en Sudamérica. En los 70, cuando la gente fumaba como chimeneas en los restaurantes y que no fueran a decirles ni mu, cuando el medio ambiente era un concepto que usaba un puñado de locos en países del Primer Mundo, Vallejo pensaba en cuidar el agua y evitaba dejar lamparitas encendidas.

Hay que decir que el futuro hombre solar no era ingeniero. No militaba en Greenpeace. Vallejo se dedicaba a vender galletitas en almacenes -sobrevivió quince años en el rubro-. Nació en un lugar minúsculo llamado Norberto de la Riestra, en el partido de 25 de Mayo. Y se crio en otro paraje, La Blanqueada, en las afueras de Navarro, el pueblo gaucho donde se paseó Juan Moreira. Vallejo, en el grupo de amigos, era distinto. Siempre lo fue. Cuando convaleció nueve meses por una hepatitis, diseñó cuadros con los nombres de sus amigos y los insertó con la forma de automóviles, y uno por uno se los fue obsequiando para refirmar su papel en el grupo: y sí, no había otro como él.

En 1980 montó su primera bici eléctrica. Un trabajo de preso que le llevó un año. Le anexó unas baterías y salió andando, feliz de la vida. Por esos años, cuando internet aún era un sueño, se apuntó en un curso a distancia de energía solar y renovable en la Universidad de Hamilton State. En pocos meses, le vino en sobre el diploma -fechado en 1980-, que hoy Vallejo puso en cuadrito aquí en su local, al lado de los dos modelos de calefones solares, entre los ocho tipos de faroles, en medio del muestrario de lamparitas, y en la pared de enfrente, un retrato de su ídolo: Einstein, el rey de los distintos.

“Vallejo es el comienzo del comienzo”, dice Rolando Czerwiak, su socio solar, quien lo conoce desde hace treinta años, cuando Rolando trabajaba en el INTA. “Entonces, en los 80, había alguna gente que hacía cosas con energías alternativas, pero en menos de un año desaparecía. No era para vivir de la energía renovable. Pero Vallejo fue perseverante. Armando era un innovador porque había viajado por el mundo. Con las crisis, este mercado se hizo cada vez más fuerte: la gente del poder empezó a interesarse y a querer traer las cosas del mundo desarrollado. Con Vallejo hicimos juntos grandes licitaciones para darles energía solar a escuelas de campo. Él vive en Lobos, pero irradia para todo el mundo”.

Como Forrest Gump

Vallejo no se anda con chiquitas. Rusia es el primer país a nivel mundial en concentración parabólica solar. Y cuando llegó de visita el ex presidente Mijaíl Gorbachov, Vallejo infló el pecho y solicitó una reunión privada. Y, oh, santa mamushka, la obtuvo. Tras escuchar los inventos de Vallejo y sus inquietudes sobre cómo diseñar un calefón solar, Gorbachov -que cobraba US$ 300 las charlas y a él le dio la entrevista privada y gratis- lo puso en contacto con los institutos que estudiaban la energía solar en Rusia. “Me faltaba calibrar unas graduaciones para que funcionara mi cocina”, se acuerda Vallejo. “Los rusos son macanudos, como los cubanos, viste. Gente abierta, servicial”. Gracias al contacto con los rusos, Vallejo estrenó en 1991 la primera cocina que funcionaba con energía solar del país: una parabólica reflectiva cromada, como la antena de Direct TV, pero en lugar de mostrarte fútbol en vivo, te llena la bañera a punto sauna.

Pero eso no fue nada. Vallejo picó aún más alto. Ya los avances del mundo y la tecnología rusa le quedaban chicos. Él, en su mente, mientras vendía galletitas por el pueblo, concluyó que, para sus diseños, lo que necesitaba era tecnología espacial.

Pedro Armando Vallejo 02

A través de la Asociación de Energía Solar de la Argentina, viajó a Cleveland, Ohio, y tuvo un encuentro con el mismísimo Dennis J. Flood, capo de la NASA , el hombre que llevó la tecnología fotovoltaica a las misiones espaciales. Enternecido por ese argentino entusiasta, Flood lo invitó a la estación de lanzamiento, en Cabo Cañaveral. Vallejo visitó la NASA, vio simulacros de lanzamiento y regresó a su pueblo, embalado. “Pensá que los satélites se manejan todos con energía solar. Imaginate la energía que necesitan en esos paneles. Ellos en la NASA están a la cabeza de la tecnología”. Visitándola por dentro, el hombre solar argentino tomó nota, recogió folletos, libros. “La Argentina aún es casi virgen en materia de energía renovable. En Europa te dicen que es una obra chiquita y hablan de instalar 1.500 paneles”. Vallejo se pasea por su local en camisa a cuadros y alpargatas. “En Japón la Mitsubishi, que es una fábrica gigantesca, funciona 100% con energía solar. Para que te des una idea de hasta dónde puede llegar esto. Pero, sin ir más lejos, en Chile tienen toda la cordillera atiborrada de molinos de viento. Ellos usan la energía eólica mejor que nosotros. Una vez, un profesor concluyó que si desde Río Negro hasta Ushuaia se colocaran molinos, habría energía suficiente para abastecer dos veces la energía pico de los Estados Unidos. Una locura de potencial desaprovechado que tenemos”.

A lo largo de su carrera, Vallejo llevó energía solar a cabañas en Punta del Este y Cabo Polonio, a hosterías del Sur y a una papelera, Masud. Y luego llegó su viaje triunfal a Cuba en 2007. Vallejo se contactó con el departamento del gobierno de Fidel, responsable del área de energía, y allá fue. Les dio un cursito sobre cómo la energía solar iba a cambiar el mundo. Un capo.

El hombre solar

Y acá está ahora Vallejo, perfil bajo en el pueblo de Lobos, buscando hacer andar un autito a energía solar. “La pucha, no anda; hay muchas nubes”, dice él, resignado. “No puedo hacerlo incibir”. ¿Incibir? What? “Sí, incibir. Que capte la energía solar”. Este autito que hoy no funciona es del tamaño de tres hormigas negras en fila india y sale US$ 55. Una ganga para obsequiar a sus hijos, e ir así instruyéndolos en que no todo en la vida es cable y enchufe: la energía también pasa por otra parte. Y, lo que es más alucinante para enseñarles, la energía es libre. Y gratis.

Vallejo también ofrece llaveros solares con led a $190, linternas solares a $295 y encendedor solar de cigarrillos a $70. En el showroom construyó un baño modelo para que la gente vea lo que es capaz de hacer la luz solar. Usó dos luces led y una magnética conectadas con paneles y ladrillos transparentes con colores de la bandera wiphala, los aborígenes del altiplano. Afuera, un sensor de fotocontrol enciende las luces del baño cuando llega el atardecer y las apaga al amanecer. “Las luces de led, además, te permiten ahorrar 80% en comparación con la luz convencional y tienen 100 mil horas de garantía lumínica. Antes usaba luces de bajo consumo, pero tienen mercurio y cuando se rompen son un peligro. Y tienen un impacto fuerte en el medio ambiente”.

Vallejo tiene en fila, en su local, sus modelos de bicis eléctricas, paneles y calefones solares. Por si está interesado, uno de ochenta litros para una familia tipo le sale US$ 1.200 al cambio oficial. Uno de 120 litros, US$ 2.100. Tiene cuarenta años de garantía. “¿Sabés en cuánto se amortiza el gasto? En un año y medio. Nada”.

Seguir en carrera

Pero el futuro de Vallejo no está en este showroom, con bandera de la ecología y bandera argentina, inmaculado e iluminadísimo por donde se lo vea, sin un solo cable a la vista. Le decía, el futuro no está aquí. El futuro está en su taller, acá a la vuelta nomás. Un garaje reciclado. Con herramientas por todas partes. Cajones y cajitas, latas y latitas. Su sueño es este auto de carrera aquí a un costado, a medio hacer. Un proyecto que espera terminar desde hace veinte años. “Ya tengo todo, las baterías, el motor. Lo que no tengo es tiempo para ensamblarlo -cuenta-. Es un homenaje a Juan Manuel Fangio, mi amigo. Siempre lo visitaba en su concesionaria, y él me transmitía todo lo que sabía de manejo en pista. Lo voy a llamar Vallejo JM F 5”.

El hombre solar es un optimista: después de años de idas y vueltas, jura que tendrá funcionando su auto solar de carrera para fin de año. “Para que funcione tiene que pesar menos de 120 kilos. Si no, no es eficiente para competir”. Para 2016, quiere estrenar una pick up solar: ya tuvo dos catamaranes a sol que vendió hace un año.

Y ahora, la pregunta del millón, que usted, lector, se hará o, si no se la hizo, olvidó que la tenía en mente. Y la pregunta es: ¿cuánto le viene a Vallejo de luz? Vallejo se encoge de hombros como si fuera algo que ni tiene en cuenta: “Ciento ochenta pesos”, dice el hombre solar, trayendo la boleta. “Es casi el mínimo. Menos no se puede”.

http://www.conexionbrando.com/1818008-la-revolucion-solar

Los #autos autónomos de #Google salen a las rutas públicas como #GoogleCar

27 Jun

La compañía ya los hace circular por las rutas de California; circulan a 40 km/h; aunque se manejan sin ayuda circularán con un piloto que tomará el control ante una falla

Google Car 01

Tal como la compañía había prometido, los coches autónomos de Google ya circulan en condiciones reales en las rutas de Silicon Valley en California (oeste de EEUU), más precisamente en la localidad de Mountain View, sede del gigante de Internet. Por razones de seguridad, su velocidad máxima es de 40 Km/h.

“Durante esta fase de nuestro proyecto, tendremos ‘conductores de seguridad’ a bordo con acceso a un volante, pedales de aceleración y frenado que les permitirán tomar el control si es necesario”, indicó el jueves Google, siguiendo las pruebas que hizo Daimler con un camión y Audi en abril último, en ambos casos en Estados Unidos.

 

Estos mecanismos eran las exigencias que impusieron las autoridades californianas para permitir avanzar a la fase de experimentación en la vía pública. La empresa estadounidense en efecto obtuvo en mayo la luz verde de California.

Hasta ahora, la firma de Mountain View sólo tenía derecho a hacer circular algunos vehículos modificados de Lexus, la marca de Toyota. Develado hace un año, el Google Car es un pequeño coche eléctrico de diseño simple -una especie de Smart más redondeado- con capacidad para dos personas.

Google Car 02

Al lanzarse a las rutas públicas, Google espera obtener más datos para poder mejorar esta tecnología, en particular en lo que refiere a acontecimientos inesperados y ocasionales (desvíos, pasos de peatones y comportamiento de los demás conductores, entre otros), para lograr que el vehículo sea capaz de ajustar su trayectoria y velocidad.

Google tiene el objetivo de comercializar el Google Car en 2020.

Google Car 03

http://www.lanacion.com.ar/1805198-los-autos-autonomos-de-google-salen-a-las-rutas-publicas

Un #robot de #MX3D imprimirá un puente de acero #3D en #Ámsterdam

22 Jun

Un brazo mecánico irá soldando el acero gota a gota para construir la estructura

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Una simulación de cómo podría verse el puente. Foto: AFP

Una start-up holandesa quiere construir el primer puente impreso en 3D sobre un canal de Amsterdam, una técnica excepcional que podría convertirse en norma en construcciones de riesgo, anunció la compañía.

La empresa de ingeniería civil MX3D pretende utilizar impresoras robóticas que diseñan estructuras en acero en 3D: “esos robots son distintos, porque pueden imprimir, sin límite de tamaño, plataformas de construcción como las impresoras 3D tradicionales”, explicó a la AFP la portavoz, Eva James.

Esos robots, que disponen de largos brazos, “caminarán” a través del canal deslizándose de un lado a otro del puente, imprimiendo sus propias estructuras de apoyo mientras se desplazan por el aire.

Impresora 3D MX3D 01

Creados para ese proyecto, los robots calientan el metal a una temperatura de 1500 grados centígrados para soldarlo y montar la estructura gota a gota, utilizando un programa que preparar los diseños.

“El principio de base es muy simple: hemos conectado una máquina de soldadura avanzada a un brazo de robot industrial”, señaló el diseñador del puente, Joris Laarman.

Una explicación (en inglés) de cómo funciona el sistema

 

“Utilizamos un programa inteligente para operar estas máquinas y que puedan imprimir formas metálicas muy complejas, que pueden ser diferentes cada vez, explicó Laarman.

En el proyecto, que empezará en septiembre y debe terminar a mediados de 2017, están implicados, además de MX3D, la empresa de construcción Heijmans y el programa Autodesk.

Aunque hasta ahora el brazo robótico había sido utilizado para imprimir estructuras metálicas a pequeña escala, el puente será el primer proyecto a “escala real” para esta tecnología, aseguró la portavoz de MX3D.

Impresora 3D MX3D 03

La esperanza es que el puente se convierta en trampolín de lanzamiento de esta tecnología, que podría ser utilizada en numerosos proyectos de construcción, entre ellos, en peligrosos edificios a gran altura.

Esta tecnología permitiría igualmente prescindir de andamiaje, ya que el robot utiliza la estructura que él mismo imprime como soporte.

Los creadores del proyecto negocian con el consejo municipal de la ciudad de Amsterdam para encontrar el sitio ideal para construir el puente.

http://www.lanacion.com.ar/1802905-un-robot-imprimira-un-puente-de-acero-en-amsterdam

http://www.infobae.com/2015/06/16/1735667-construir-un-puente-metal-el-proximo-paso-la-impresion-3d

El teléfono modular de #Google #ProjectAra busca dar sus primeros pasos en Puerto Rico

25 Ene

La compañía estadounidense lanzará en algún momento de este año su programa piloto en la nación caribeña para impulsar su modelo de smartphone que se puede personalizar sus prestaciones de hardware mediante diversas piezas intercambiables

Google Project Ara 01

 

Google presentará este año en Puerto Rico un teléfono modular como parte de un programa piloto que permitirá a la gente escoger su propio hardware con base en sus necesidades e intereses.

La empresa se asociará con la compañía operadora de comunicaciones Claro, con sede en México, y con la operadora local Open Mobile para ofrecer el teléfono que forma parte de la iniciativa conocida como Project Ara. El equipo saldrá a la venta en tiendas independientes similares a los vehículos de venta de comidas, conocidos como food trucks, dijo Jessica Beavers, una ejecutiva de comercialización de Google.

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A su vez, la tienda on line de la iniciativa Project Ara será desarrollado e implementado por la compañía argentina Globant, como anunció Google en diciembre pasado.

Beavers señaló que se seleccionó a Puerto Rico en parte porque más de 90% de los hogares en la isla de casi 3,7 millones de habitantes utilizan teléfono celular, y 77% del acceso a internet se hace a través de dispositivos móviles.

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“Todo esto integra un panorama verdaderamente interesante para operación de comunicaciones”, dijo la ejecutiva durante una conferencia de desarrolladores de módulos en la sede de Google en California, citada por la agencia AP.

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El programa piloto está aún en desarrollo, pero Beavers señaló que visualiza que se abrirán tiendas primero en la capital San Juan, y después en Ponce, la segunda ciudad más grande de la isla. Eventualmente se abrirían tiendas en otras ciudades.

Google Project Ara 05

Google fabricará y venderá la estructura principal del teléfono, y permitirá sumar los módulos creados por fabricantes independientes como si fueran piezas de Lego. Estos complementos intercambiables van desde una pantalla hasta una cámara, parlantes e incluso un podómetro, dependiendo de las necesidades del usuario.

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Si bien aún es prematuro para la compañía fijar un costo del teléfono modelular base, se estima que su precio podría ubicarse en un rango de 50 a 100 dólares.

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Entre sus iniciativas de hardware, Google ha tenido éxito con sus Chromebooks, unas computadoras portátiles basadas en un sistema operativo centrado en su navegador Chrome, con un funcionamiento que requiere de una conexión constante a Internet para tener acceso a la mayoría de sus programas y prestaciones. Por su parte, los anteojos electrónicos Google Glass aún no han llegado al mercado masivo, a más de dos años de su presentación a desarrolladores, mientras que su reproductor digital Nexus Q fue descartado pocos meses después de su presentación en 2012.

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Giancarlo González, director de información del gobierno de Puerto Rico, dijo en una entrevista telefónica desde la sede de Google que la compañía se acercó a él y otros funcionarios a mediados de 2014 con su propuesta, y espera que el programa piloto crezca aún más para que la la comunidad de programadores de la isla pueda desarrollar módulos y exportarlos.

http://www.lanacion.com.ar/1760294-el-telefono-modular-de-google-busca-dar-sus-primeros-pasos-en-puerto-rico

La seguridad de los #datacenters de #Google

21 Ene

Inside-a-Google-data-center 01

Si eres de los que ha estado interesado en conocer más sobre la seguridad de los datacenters de Google, pues ahora tenemos un video proveniente de la misma gente que lleva esta seguridad.

En el video podemos ver que en la medida que te vas acercando físicamente a estos centros de datos, la seguridad va aumentado con peculiaridades cómo que hay zonas donde hay cocodrilos tal y como advierte un cartel en la siguiente imagen:

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También dentro de los centros hay todo tipo de medidas de seguridad perimetral, que incluyen accesos por tarjetas, puertas de cristal doble blindadas (si como en los bancos), cámaras de seguridad que graban todo lo que ocurre en estos sitios donde la información digital tiene un gran valor.

Inside-a-Google-data-center 02

El video dura unos 5 minutos pero la última cuarta parte del mismo es donde hay más detalles interesantes, al menos para los que somos muy curiosos de las tecnologías que utilizan. Recordemos que los expertos de seguridad que han escrito los mejores libros sobre ello trabajan precisamente para Google.

Abajo tienen el video:

 

http://www.nerdilandia.com/conoce-la-seguridad-de-los-datacenters-de-google-video/

Así luce hoy el celular modular de #Google del #ProjectAra

17 Ene

El dispositivo, que cuenta con piezas intercambiables para que cada usuario elija su configuración, será lanzado este año en Puerto Rico como parte de una prueba piloto.

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La revelación fue hecha durante el segundo encuentro de desarrolladores del llamado Project Ara, que trabaja en esta tecnología que básicamente permite que el teléfono se pueda desarmar en diferentes piezas para utilizar, renovar o repararlas de manera independiente, sin tener que cambiar el aparato completo.

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El proyecto de Google permitirá que, a través de un marco estructural, módulos como la pantalla, el teclado, la batería o el procesador sean intercambiables y se puedan añadir o sustituir cuando el usuario lo crea oportuno.

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La fórmula permitirá que cada usuario añada las herramientas que necesita, es decir, que cada módulo actuará como una pieza del celular inteligente que puede cambiarse de acuerdo con las necesidades concretas del usuario.

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Google fabricará y venderá el armazón del teléfono así como módulos creados por fabricantes individuales que pueden ser agregados como piezas de Lego. Los módulos abarcarán desde una pantalla hasta una cámara o parlantes e incluso un podómetro, dependiendo de las necesidades de la gente.

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Google señala que es demasiado pronto para decir cuánto costará el teléfono, pero podría ubicarse en un rango de u$s50 a u$s100.

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La empresa se asociará con las operadoras Claro y Open Mobile para ofrecer el producto, el cual será vendido en tiendas independientes parecidas a camiones de expendio de comida, dijo Jessica Beavers, una ejecutiva de comercialización de Google.

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Beavers señaló que se seleccionó a Puerto Rico en parte porque más de 90% de los hogares en la isla de casi 3,7 millones de habitantes utilizan teléfono celular, y 77% del acceso a internet se hace a través de dispositivos móviles.

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El programa piloto está aún en desarrollo, pero Beavers señaló que visualiza que se abrirán tiendas primero en la capital San Juan, y después en Ponce, la segunda ciudad más grande de la isla. Eventualmente se abrirían tiendas en otras ciudades.

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La compañía tuvo éxito con sus computadoras Chromebook, las cuales son laptops ligeras que requieren conexión a internet para tener acceso a la mayoría de los programas y otras características, pero depende de fabricantes externos para el producto. Ha tenido más dificultad para vender dispositivos que fabrica por su cuenta. Google Glass, sus anteojos conectados a internet, aún no llegaron al mercado masivo a más de dos años de su presentación a desarrolladores, y un reproductor digital llamado Nexus Q fue descartado pocos meses después de su presentación en 2012.

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http://www.infobae.com/2015/01/15/1621111-asi-luce-hoy-el-celular-modular-google

#HP presentó la notebook corporativa más delgada del mundo : #EliteBook 1020

4 Dic

Es la Elitebook 1020; tiene 15,7 mm de grosor y pesa 1 kilo; usa un procesador Intel Core M y no requiere ventilador

HP EliteBook 1020

HP presentó ayer la que considera la computadora portátil corporativa más liviana y delgada hasta ahora: la EliteBook 1020.

La compañía, que hoy está segunda detrás de Lenovo entre los mayores fabricantes de computadoras del mundo, y que está en proceso de dividirse en dos, anunció este modelo, que tiene un grosor de 15,7 mm y un peso de 1 kilo (en la versión especial) o de 1,2 kilos (en la versión estándar) usa un cuerpo hecho en una aleación de magnesio y litio.

Y aprovecha el bajo consumo de energía de los más recientes procesadores Intel Core M, ya que no necesita ventilador, lo que permite hacer un equipo más delgado y de menos peso (y silencioso).

La EliteBook 1020 tiene una pantalla de 12,5 pulgadas y resolución Full HD o QHD ( 2560 x 1440 pixeles) según el modelo; puede ser sensible al tacto o no; según la compañía incluyen un nuevo teclado y reducción de ruido ambiente para videoconferencias.

Incluyen 8 GB de RAM, disco de estado sólido de 128 a 256 GB de capacidad, una batería de 9 horas de autonomía y son resistentes a golpes, y temperatura y humedad extremas.

Por estar orientadas al mundo corporativo incluyen también lector biométrico, borrado remoto de datos, etcétera. Corren Windows 8 (y Windows 10 cuando esté disponible).

La compañía también presentó otros modelos, como el 1040 G2, con pantalla de 14 pulgadas o la notebook EliteBook Revolve 810, con una pantalla táctil de 11,6 pulgadas que puede rotar para ser usada como tableta.

Los equipos estarán disponibles en Estados Unidos en los primeros meses de 2015, aunque HP no indicó todavía el precio ni sus características finales.

http://www.lanacion.com.ar/1748833-hp-elitebook-1020

#Patin , el #robot asistente para el hogar con múltiples funciones

21 Nov

Con el objetivo de ofrecer varios servicios, el prototipo tiene un diseño modular flexible que le permite ampliar sus funciones y transformarse en una lámpara de pie o un pequeño invernadero para hortalizas

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Patin es un robot modular móvil que puede tener múltiples funciones y prestaciones para el hogar.  Foto:  Gentileza Flower Robotics

Los robots hogareños aún distan de tener la imagen de un humanoide que barre o limpia la cocina, pero de a poco los desarrollos apuntan a ocupar ese lugar con diseños diferentes. En esta ocasión, el prototipo Patin de Flower Robotics apunta a crear una plataforma de inteligencia artificial y a su sistema de movilidad que lo asemeja a las aspiradoras inteligentes tipo Roomba.

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El robot Patin con el módulo para cultivar tomates.  Foto:  Gentileza Flower Robotics

La particularidad de Patin, un nombre francés elegido por sus creadores en referencia a un skate, reside en la posibilidad de ampliar las funciones y prestaciones del robot mediante la adición de módulos especiales. Se puede conectar una lámpara o un sistema de invernadero para tomates.

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El robot Patin con los diferentes módulos presentados por Flower Robotics.  Foto:  Gentileza Flower Robotics

En su interior, Patin utiliza Linux y cuenta con una plataforma de software de código abierto para que compañías externas puedan desarrollar los módulos adicionales e interactuar con la inteligencia artificial del robot asistente. Asimismo, cuenta con un acceso a los servicios en la Nube para poder reproducir diversos tipos de contenidos, tales como música, videos e imágenes.

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Patin utiliza Linux, y cuenta con una plataforma de desarrollo abierta a terceros para que puedan crear nuevos módulos.  Foto:  Gentileza Flower Robotics

Video oficial del prototipo Patin

Respecto al hardware, Patin utiliza una placa madre Nvidia Jetson TK1 con chip de cuatro núcleos y una cámara de profundidad Asus Xtion Pro Live para determinar obstáculos e identificar al usuario, adempas de los diversos sensores de proximidad.

Aún en una etapa inicial de desarrollo, Flower Robotics planea lanzar a Patin al mercado para 2016.

http://www.lanacion.com.ar/1745206-patin-el-robot-asistente-para-el-hogar-con-multiples-funciones

Cómo escuchar música usando el asiento de tu bicicleta con #Wow y #Subpac

21 Nov

Aunque nadie discute que los oídos son el mejor medio que ofrece el cuerpo humano para escuchar sonidos, eso no implica que sean el único

Wow

Para el estudiante de diseño del Royal College of Art de Londres, Rodrigo García González, los glúteos son una interesante alternativa. García González inventó un dispositivo, Wow, que se coloca justo debajo del sillín de la bicicleta. Utiliza un transductor que convierte señales eléctricas en pulsaciones que se propagan por el asiento de la bicicleta, que está en contacto con los glúteos del ciclista.

Las vibraciones viajan por el cuerpo hasta la cabeza. El efecto se llama alucinación auditiva: uno escucha la música, aunque no está viajando a través del aire.

Una fiesta de vecinos

Es algo desconcertante hasta que lo que ocurre se termina de procesar mentalmente. Y aunque la calidad de sonido es buena, resulta cuestionable que alcance para reemplazar a los auriculares.

Se siente como si la música viniera de un lugar algo lejano, como si los vecinos tuvieran una gran fiesta. Pero, dice González, el Wow ofrece una clara ventaja a nivel de diseño. “Es difícil escuchar música cuando uno están andando en bicicleta, necesita las orejas para saber dónde están los autos”.

También es cierto que su invento evita el inconveniente de andar con los cables de los auriculares colgando.

Como un banco de iglesia

Subpac

El de González no es el único dispositivo que busca reemplazar los oídos con otras partes del cuerpo. Otro es el Subpac, que es una especie de mochila que se carga en la espalda y busca complementar lo que ofrecen los auriculares.

Mientras los oídos reciben el sonido normalmente, a la espalda le llegan vibraciones que buscan extender la experiencia auditiva. Sebastian Merchel, de la Universidad Técnica de Dresde, Alemania, llama a este fenómeno “ilusion de volumen audio-táctil”.

Merchel llevó a cabo experimentos que demuestran que la gente percibe el sonido como de volumen más alto cuando se acompaña de vibraciones. “Simplemente piensa en cómo se escucha, y siente, un órgano de iglesia, sentado en un banco de madera”, dice. “Pero en las grabaciones que se escuchan en sistemas de audio en las casas falta la información de las vibraciones”.

Bajo el agua

Sophie Scott, del University College London, también investiga en este campo de estudio. “Mucha de la información sónica del mundo real proviene de vibraciones que van directamente a la cóclea, u oído interno, que procesa el sonido, a diferencia de la conducción a través del aire en nuestras orejas”, dice. “Es la forma en que los bebés escuchan dentro del vientre materno”.

La técnica se ha utilizado para permitir a adultos a escuchar música bajo el agua. Varias compañías fabrican auriculares para nadadores que aprovechan la conducción a través de los huesos. Google Glass también utiliza un transductor que se apoya sobre el cráneo como forma principal para transmitir sonido, reemplazando a los auriculares.

Estas tecnologías tienen sus límites, dice Scott. “Estará limitado por la agudeza del sistema vibro-táctil”, dice y agrega que mientras tienden a tener un buen desempeño con bajas frecuencias no sucede lo mismo con las más altas.

En cualquier caso, a medida que se expanden las tecnologías de vestir y de realidad virtual, muchos ven a un mercado creciente para los sistemas de sonido táctil.

http://www.lanacion.com.ar/1745222-como-escuchar-musica-usando-el-asiento-de-tu-bicicleta

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