Apple: 3 fracasos que llevaron al éxito

19 Oct

Apple Newton

El Apple Newton, o simplemente Newton, fue una línea temprana de asistentes digitales personales (PDA) desarrollada, manufacturada y comercializada por Apple Computer entre 1993 y 1998. Las Newtons originales estaban basadas en el procesador RISC ARM 610 e incluían reconocimiento de escritura manual. El nombre oficial de Apple para el dispositivo era MessagePad; el término Newton era el nombre de Apple para el sistema operativo que usaba, pero el uso popular de la palabra Newton ha crecido hasta incluir el dispositivo y su software juntos.

A pesar de ser considerado un fracaso de Apple en su momento, tras el que abandonó el sector ante la aparición de equipos como el Palm, hoy se considera un honroso predecesor del iPad, lanzado en 2010.

Macintosh Portable

The Macintosh Portable was Apple Inc.‘s first attempt at making a battery-powered portable Macintosh personal computer that held the power of a desktop Macintosh. It was also the first commercial off-the-shelf portable computer used in space and the first to send an email from space, in 1991 aboard Space Shuttle mission STS-43.[1][2][3]

Released on September 20, 1989, it was received with excitement from most critics but with very poor sales to consumers. Seemingly no expense was spared in the construction of the machine. It featured a black and white active-matrix LCD screen in a hinged cover that covered the keyboard when the machine was not in use. The mouse function was handled by a built-in trackball that could be removed and located on either side of the keyboard. It used expensive SRAM in an effort to maximize battery life and to provide an “instant on” low power sleep mode.


The machine was architecturally similar to the Macintosh SE, despite using the 68HC000, a low-power version of the Motorola 68000, running at 16 megahertz (MHz) on a 16 MHz bus. The Portable came with 1 megabyte (MB) of RAM soldered on the motherboard and was expandable to 5 MB using the single RAM expansion slot, or 9 MB using the single PDS expansion slot which, due to strict FCC regulations, was not developed for use with any other expansion cards such as the popular Ethernet card for the SE. It also had a singleROM expansion slot which would accommodate up to 4 MB, though the Portable itself used a 256 K ROM based on the SE’s. Weighing in at 15.8 lb (7.2 kg), due in large part to the sealed lead-acid batteries used, the machine was widely considered more of a “luggable” than a portable. Compared to the PowerBook series introduced a few years later, the Portable lacked the ergonomic layout that set the trend for all future laptops.

Using the same Snow White design language as Apple’s prior attempt at a portable computer, the Apple IIc, the Mac Portable had a standard 1.44 MB floppy disk drive, an optional internal hard disk (a low-power 3.5-inch drive from Conner was used) or second internal floppy drive, and also offered the first optional internal modem in a Macintosh. It additionally offered a full complement of standard-sized desktop peripheral ports, though the use of the internal modem disabled the external modem port. The modular, ‘snap together’ physical design of the Portable made it easy to upgrade, customize and repair in the field. Memory, modem and special-purpose circuit boards could be inserted in seconds without special tools, simply by opening the large panel that covered the back of the computer. Users could even move the trackball to the left of the keyboard to accommodate left-handed use, or replace it with an optional numeric keypad.

Additionally, the Portable included many forward-thinking features which were rarely implemented, if ever taken advantage of. The Portable was capable of SCSI Disk Mode (first officially supported by Apple with the PowerBook 100) through a third-party kit, thus allowing it to be used as an external drive for a desktop Mac.[4] It was also the first Mac with a self-contained display to include a built-in monitor output, requiring an external Video Adapter (which Apple canceled shortly after it was announced), something even the PowerBook line would not incorporate until its second-generation models. However, third-party developers did create products utilizing this output, including an overhead projector panel. It was also the first Mac to allow its display settings to be completely controlled by software, a feature that would later turn up in the Macintosh Classic desktop.

Perhaps the most prominent feature of the Portable (and the single item that contributed most significantly to its cost) was the much praised active matrix LCD, which provided a bright, sharp display comparable to a desktop Mac. Apple’s use of the more expensive technology made it a standout from the PC portables which used inferior and cheaper passive-matrix displays.


Unlike later portable computers from Apple and other manufacturers, the battery is charged in series with the supply of power to the computer. If the battery can no longer hold a charge, then the computer cannot run on AC power and hence it will not boot. The main reason for this is that the original power supply had a very low output. This is also why in many instances the hard drive would not spin up. Several popular unauthorized workarounds were devised, including to use the power supply from the PowerBook 100 Series which provides a higher output. Sealed lead acid cells tend to fail if they are fully discharged, another common complaint about the Portable. The batteries are no longer manufactured and it is very rare to find an original battery that will hold charge and allow the computer to start. It is possible to repack the battery with new cells, or use alternative 6 V batteries [1]. The sealed lead acid cells used in the Portable’s battery pack were made by Gates and were also used in Quantum 1 battery packs for photographic flash use.

One of the drawbacks of the Portable was poor readability in low light situations. So in February 1991, Apple introduced a backlit Macintosh Portable (model M5126). Along with the new screen, Apple changed the SRAM memory to pseudo-SRAM (which reduced the total RAM expansion to 8 MB) and lowered the price. The backlight feature was a welcomed improvement, but it came with a sacrifice: battery life was cut in half. An upgrade kit was also offered for the earlier model as well, which plugged into the ROM expansion slot. The Portable was discontinued in October of the same year.

In addition, at 16 pounds and 4 inches thick, the Portable was a heavy and bulky portable computer. Lead-acid batteries contributed to its weight and bulk.[5] 


The Macintosh Portable and PowerBook 100 can run Macintosh System 6.0.4 through System 7.5.5.

In May 2006, PC World rated the Macintosh Portable as the seventeenth worst tech product of all time.[5]

Apple Pippin

La Apple Pippin fue una consola de videojuegos comercializada por Apple Computer a mediados de los 90. Estaba basada en torno a un procesador PowerPC 603e a 66 MHz, un módem de 14400 bps y una versión limitada del Mac OS. El objetivo era crear un ordenador barato dirigido principalmente a funcionar con títulos multimedia basados en CD, especialmente juegos, pero también funcionando como computadora de red. Disponía de una unidad CD-ROM 4x y una salida de vídeo con conexión normalizada de televisión.

Apple nunca tuvo la intención de lanzar su propia Pippin. En lugar de esto, pretendía licenciar la tecnología a terceros, en un modelo similar al de la fallida 3DO Interactive Multiplayer; aún así, el único licenciatario de Pippin que lanzó un producto al mercado fue Bandai.

Para cuando la Bandai Pippin fue lanzada, en 1995 en Japón y 1996 en los Estados Unidos, el mercado ya estaba dominado por la Sony PlayStation, la Nintendo 64 y la Sega Saturn, consolas mucho más potentes que la Pippin, más genérica en sus posibilidades. Además de esto, había muy poco software disponible para la Pippin, siendo el mayor publicador la propia Bandai.

Con un coste inicial de $599 y siendo considerada un ordenador barato, el sistema, en realidad, fue identificado normalmente como una consola de videojuegos. Como tal, su precio fue considerado demasiado elevado en comparación con sus coetáneas.

Sólo unos cientos de Pippins fueron manufacturados y su producción fue tan limitada que había más teclados y módems producidos que sistemas.1

Finalmente, Pippin, como tecnología, sufrió debido a su aparición tardía en la generación de consolas 3D y a tener poca potencia tanto para ser una consola como para ser un ordenador. La versión de Bandai desapareció rápidamente, teniendo únicamente un lanzamiento limitado en los Estados Unidos y en Japón.

En mayo de 2006, la Pippin fue votada uno de los 25 peores productos tecnológicos de todos los tiempos2 por la revista PC World.



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